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A quel âge un enfant peut-il apprendre à nager ?

Par le 1 septembre 2010 - Mise à jour le : 18 août 2016

Photo : COLIN Vincent

A quel âge peut-on apprendre à nager ? Combien de temps faut-il ? Que faire si mon enfant à peur de l’eau ? Autant de questions auxquelles répond Sébastien Euksuzian, responsable de la filière aquatique à l’UCPA. Et aussi petite revue des activités qui se pratiquent dans l’eau. Pour toute la famille.

Des simples cours pour apprendre à nager à la natation synchronisée pour les plus jeunes. De l’aquagym à l’aquabiking ou l’aquacycle, en passant par le water polo pour les plus sportifs. Il y en pour tous les âges, tous les niveaux et tous les goûts. Si pour les adultes il est aisé de choisir un sport aquatique, pour les enfants nous avons demandé à Sébastien Euksuzian, responsable de la filière aquatique à l’UCPA.  Il va nous aider à répondre aux questions que nous nous posons.

A partir de quel âge un enfant peut-il apprendre à nager ?

Le mieux est de commencer à apprendre à nager à partir de 6 ans. En effet à cet âge, l’enfant dispose de la maturité nécessaire pour commencer à effectuer cet apprentissage. Et sa psycho motricité est suffisante. Il est aussi capable de mémoriser et de coordonner les mouvements. Et d’accéder à une concentration suffisante pour les effectuer.

Avant 6 ans, il vaut mieux proposer à l’enfant une variété de situations et d’activités dans l’eau afin de le familiariser avec cet élément.

Combien de temps faut-il pour apprendre à nager ?

Il faut compter en moyenne 10 leçons pour qu’un enfant sache nager, à raison de 2 séances par semaine.

Quelles qualités la natation développe-t-elle chez l’enfant ?

La pratique de la natation développe la confiance en soi, la volonté, le goût de l’effort et du dépassement de soi. Certains enfants timorés au départ ou carrément timides se révèlent au final de sacrés accrocheurs. C’est tout bénéfice pour leur scolarité.

Au niveau physique, elle donne de l’assurance pour tous les sports aquatiques. Une bonne flottaison, de la souplesse et une très bonne résistance cardio – pulmonaire.

Que faire si mon enfant a peur de l’eau ?

Avant même qu’il soit en âge d’apprendre à nager, lorsqu’il est tout petit, vous pouvez le familiariser avec l’eau via des cours de bébés nageurs. Mais aussi un jardin aquatique ou des cours particuliers (apprentissage par le jeu, mise en confiance…).

Quant aux plus âgés, cette peur est assez courante. Assurez-vous de trouver un professeur qui l’encourage. Interrogez les mamans de votre entourage afin quelles vous indiquent l’enseignant le plus approprié.

Photo : COLIN Vincent

Quel est l’équipement de base indispensable ?

Bien sûr un maillot de bain. Attention, pas de bermuda pour les garçon, un vrai maillot. Et un maillot de bain une pièce pour les filles. Choisissez une marque prévue pour la natation, afin que le tissu résiste au chlore plus de 2 mois.

Choisissez un bonnet dans un matériau qui n’accroche pas les cheveux. Ou si vous n’en trouvez pas, mettez un peu de talc avant chaque baignade.

Et bien sûr les lunettes de natation sont les indispensables. Là aussi choisissez-les de bonne qualité afin qu’elles soient bien adaptées au visage de l’enfant.

S’il a besoin d’un matériel pédagogique supplémentaire, il lui sera indiqué en fonction de l’activité.

Enfin prévoyez aussi un petit goûter à grignoter après l’activité.

Où pratiquer les disciplines aquatiques ?

Dans toutes les piscines municipales, en club, avec des associations comme l’UCPA.

Combien ça coûte ?

Ca dépend de l’activité, des centres, des prestations, des formules.

En moyenne : forfait enfant annuel = 180€ ; forfait adulte annuel = 220€ ; cours d’aquagym = entre 8 et 10 € la séance.

Tous à l’eau en famille. Quel sport pour qui et pour quoi ?

La natation synchronisée. Pour les petites filles à partir de 6 ou 8 ans, en école de natation synchronisée. Idéale pour ???
L’aquagym.
Elle tonifie les muscles sans effort et procure une vraie relaxation. Pour les mamans et les papas.
L’aqua running. Axée sur le principe de la course à pied, transposée en milieu aquatique, cette discipline est réservée aux sportifs pour renforcer leur système cardio vasculaire.
L’aqua palme, l’aqua vélo. Même préconisation que l’aqua running. A noter, certains centres sportifs ont des cours pour débutants qui ne nécessitent pas une forme athlétique.
Le water polo. Ce sport collectif est conseillé aux ados. Il faut une grande énergie pour le pratiquer.
La plongée. L’initiation se fait en piscine avant de plonger dans la grande bleue. Pour tous, les enfants à partir de 8 ans.

Où pratiquer avec l’UCPA à Paris et en province : www.ucpa.asso.fr
Voir aussi le site de la Fédération Française de Natation : www.ffnatation.fr

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