Le Château de Calmont d'Olt, un château fort en Aveyron

MaFamilleZen > Ma Famille > Sorties en famille > Sorties culturelles > Le Château de Calmont d'Olt, un château fort en Aveyron

Par le

Entre terre et ciel, voilà où vous convie le Château de Calmont d’Olt. Perché sur son promontoire rocheux, ses ruines en partie reconstruites vous font dominer le cours du Lot, la ville d’Espalion, l’Aubrac et les Causses, et l’axe qui va de Toulouse à Lyon en passant par Rodez. Stratégiques au Moyen Âge, magiques aujourd’hui, les lieux valent plus que le détour ! 

château calmont d'olt

Fortifications du château fort Calmont d’Olt. Photo : K.Filhoulaud

Un château fort qui a eu son heure de gloire

Rose… c’est bien la teinte, pour le moins inattendue, d’une des tours de ce château fort. Du grès qui se mêle au basalte et d’autres roches foncées et donc plus austères, dont est fait le reste du Château Calmont d’Olt. Construit à partir du 11e siècle et agrandi durant la guerre de Cent ans d’une deuxième enceinte composée de huit tours, il fut puissant. Mais une fois sa période de gloire passée, le château fut abandonné au 17e siècle et tomba en désuétude. Aujourd’hui, après une grande campagne de travaux, qui perdure d’ailleurs, il a retrouvé un peu de son lustre. Bien assez en tous les cas pour que l’on se sente enrôlé dans une armée médiévale ! Les costumes prêtés par le château ne font qu’intensifier l’impression d’y être « pour de vrai »…

Château de Calmont d'Olt - Démonstration d'armes médiévales

Démonstration d’armes médiévales. Photo : Château de Calmont d’Olt

Visites en famille et animations enfants 

Pour bien comprendre où l’on est, direction la salle vidéo où l’architecture du château est expliquée en détails : il est si révélateur de l’évolution des systèmes défensifs à l’époque… Avec le plan en relief exposé là, l’organisation du site est rendu plus visuelle encore. L’exposition de facsimilés d’armes médiévales attirent les regards… d’autant plus lorsqu’ils sont pris en main par les animateurs pour montrer comment s’en servir. Aux petits visiteurs ensuite de les manier à leur tour ! Après avoir ainsi découvert épées, armes d’hast (un genre de lance), fléaux, boucliers, cotes de maille… on calme le jeu en proposant aux plus jeunes des jeux médiévaux, comme il se doit.

Château de Calmont d'Olt - Animations enfants

Animations enfants. Photo : Château de Calmont d’Olt

Pour les enfants, visiter ce château se fait à travers un parcours du chevalier qui en 12 étapes mène les familles dans tout le site. Attention, un diplôme est délivré aux plus sérieux ! En parcourant ainsi le piton rocheux, les familles finissent par tomber nez à nez avec un martelet et un trébuchet grandeur nature ! Etonnante rencontre, qui s’avère plus marquante encore lorsque les deux machines sont actionnées par les animateurs spécialistes de l’armement médiéval.

Château Calmont d'Olt - Parcours-jeu famille

Château Calmont d’Olt – Parcours-jeu famille. Photo : K.Filhoulaud

Démonstrations de tirs aux armes médiévales

Les animateurs du Château Calmont d’Olt montrent aussi comment l’on maniait l’arc, l’arbalète, le bâton à feu, le canon… en tirant vraiment ! Oreilles sensibles à boucher. Narines aussi, si l’on n’apprécie pas l’odeur de la poudre. Yeux également si fumée et flamme indisposent ! Tout cela contraste pour le moins avec la sérénité de l’assistance, charmée aussi, il est vrai, par le très beau panorama qui sert de décor à ces vivantes démonstrations. D’autres animations font s’intéresser aux temps de paix. On peut ainsi apprendre comment construire un château, frapper monnaie, teindre des étoffes, allumer du feu…Tout l’été, les animations s’enchaînent tout au long de la journée. A vous de caler votre visite en fonction !  Car l’intérieur du donjon reconstitué est aussi à découvrir…

Atelier maniement des armes médiévales. Photo : K.Filhoulaud

Un donjon plein de révélations

Au rez-de-chaussée, rendez-vous avec le passé ! Des fouilles archéologiques menées sur les lieux, quelques objets représentatifs tels que des pièces de monnaie, des boucles de ceintures, des pointes de lance, un boulet de canon en pierre… sont exposées. S’ajoutent des maquettes, une du château comme il était en 1400 et d’autres de machines de guerre. Au premier étage, rencontres avec des personnages historiques . Ces mannequins représentent les diverses classes sociales qui cohabitaient durant la guerre de Cent ans : un chevalier en armure, un mercenaire, un canonnier à main, un archer, et un arbalétrier.

Maquette du Château Calmont d'Olt

Maquette du Château Calmont d’Olt. Photo : K.Filhoulaud

Le Moyen Âge comme si on y était

Du pointu, oui, mais du très réaliste aussi… et c’est cela qui plaît le plus aux jeunes : cette trace brune sur cette arme (qui est une pièce d’époque), ne serait-ce pas…on s’amuse à faussement tressaillir ! Avec les deux grandes tables vitrines, le Moyen-âge est presque à portée de main : parure, nourriture, poudre, arme, objets liés à l’hygiène… sont si proches. C’est depuis la terrasse panoramique que l’on redescend au 21e siècle. Ici est décrypté le paysage alentour… pour s’imprégner, à 360°, du territoire d’aujourd’hui.

Château Calmont d'Olt. Visite costumée pour les enfants

Visite costumée pour les enfants. Photo : Château de Calmont d’Olt

Infos pratiques :

Château Calmont d’Olt
12500 Espalion
Tél. : 05 65 51 69 92
Situation : à 30 km de Rodez.
Ouvert du 11 avril au 1er novembre.
Tarifs : Adultes, 5, 50 € et 8 € en juillet/août. Enfants (5-12 ans), 3,60 € et 5,60 € l’été.
Parking gratuit, aire de pique-nique, snack sur place. Accès pour les personnes à mobilité réduite.
www.chateaucalmont.org

Découvrez d’autres articles sorties, activités, vacances en famille
dans notre rubrique LOISIRS & VACANCES

Vous avez aimé cet article ou bien vous voulez réagir ?

Envie de réagir à cet article, de donner votre avis ou de partager votre expérience ? Je prends la parole !

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

A lire aussi dans la rubrique Ma Famille

Plus d’articles sur MAFAMILLEZEN