L’Abbaye aux Dames de Saintes : une aventure musicale et ludique en famille

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L'abbaye aux Dames de Sainte

L’Abbaye aux Dames de Saintes, jolie petit ville de Charente, est toute entière dédiée à la musique. Après ses Voyages Sonores en 3D, elle a lancé au printemps un étonnant Carrousel musical dont les passagers pourront expérimenter divers instruments. Elle accueillera comme chaque année en juillet le Festival de Saintes, une formidable opportunité de découvertes musicales pour le jeune public.

Les églises et autres lieux saints font souvent partie des visites incontournables pendant les vacances. Mais si ces visites culturelles sont le dada des parents, elles sont beaucoup moins celui des enfants et des ados, que vous traînez lamentablement… Et bien à l’Abbaye aux Dames de Saintes, ça n’arrivera pas ! Ce lieu autrefois dédié à la contemplation et au recueillement résonne aujourd’hui de l’air du temps et se met à la portée des jeunes et des familles.

L'abbaye aux Dames de Sainte

L’Abbaye aux Dames, tout pour la musique !

L’Abbaye aux Dames, aujourd’hui baptisée « la cité musicale », a été fondée en 1047 et fut la première abbaye de femmes en Saintonge. Ici, on a coutume de dire que c’est « la musique qui a sauvé les murs ». L’imposante abbaye, non pas lieu austère mais au contraire lieu bien vivant et ouvert, héberge aujourd’hui  le Jeune Orchestre de l’Abbaye, qui offre aux jeunes musiciens du monde entier une spécialisation sur instruments anciens. Mais loin de se cantonner à faire revivre son passé, l’Abbaye aux Dames est au contraire entièrement tournée vers le monde d’aujourd’hui et vers le futur. Pour ouvrir à la musique un public pas forcément initié, elle propose à ses visiteurs des expériences sensorielles et connectées inédites avec Musicaventure et ses Voyages Sonores, qu’a rejoint en avril 2018 un étrange Carrousel musical qui apporte une touche contemporaine dans les jardins de cet édifice roman. L’Abbaye aux Dames de Saintes accueille aussi chaque année en juillet un festival musical très convivial avec de nombreuses animations pour les familles et les enfants. Un lieu à découvrir donc, en même temps que la très jolie ville de Saintes.

L'abbaye aux Dames de Sainte

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Musicaventure, ses Voyages Sonores et son Carrousel Musical

Beaucoup plus ludique qu’une visite guidée classique, l’Abbaye aux Dames propose de découvrir son histoire au travers des Voyages Sonores inédits, en réalité augmentée… sonore. Choisissez le Voyage Héroïque, le plus ludique et le plus adapté aux familles. Casque audio 3D vissé sur les oreilles, vous parcourez le site en immersion complète. Vous revivrez l’histoire de l’abbaye comme si vous y étiez, jusqu’à la Seconde guerre mondiale. Vous entendrez le murmure des jeunes nonnes dans les jardins, vous déambulerez au milieu des soldats dans l’abbaye, vous tressauterez au bruit des chevaux sur le parvis un jour de foire… Une visite pour le moins originale qui motivera et enchantera vos ados !

Embarquez ensuite sur le tout nouveau Carrousel Musical, étonnant dôme planté devant l’abbaye semblable à une boule à facettes géante. Mais non, ce lieu saint n’a pas succombé à la mode Disco… Et c’est plutôt le clocher d’une église qu’évoque cette coque insolite. Dans cet étrange manège pas du tout réservé aux enfants, petits et grands choisiront non pas une voiture… mais un instrument de musique. Archets, harpes, percussions, claviers, cordes vocales s’expérimentent ici en modes collaboratif et interactif, dans un univers forain et poétique qui rappelle ceux de Tim Burton ou d’Amélie Poulain. Une fois les 24 passagers installés, un Basilik géant (une créature fantastique du bestiaire roman, mi-serpent mi-poule) de neuf mètres de haut et de diamètre, comme tout droit sorti d’un roman de Harry Potter, va « ingurgiter » puis « digérer » les sons que vous aurez créés, avant qu’un logiciel interne les mixe et restitue une œuvre musicale inédite, collective et unique. Et pour diriger cet étrange orchestre de musiciens en herbe, un maître de cérémonie en queue de pie et haut de forme fait office de Monsieur Loyal. On vous prévient, le résultat risque de vous laisser perplexe… Mais vous aurez envie de vite refaire un tour de manège (2,5 € le tour, 10 € les 5 tours) pour vous réessayer à de nouvelles créations musicales !

L'abbaye aux Dames de Sainte

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Festival de Saintes, une programmation spéciale enfants et famille

Créé il y a 46 ans, le Festival de Saintes est un rendez-vous incontournable des amoureux de la musique. Loin des festivals un peu guindés et réservés aux initiés, cet événement estival qui se déroule cette année du 13 au 21 juillet, est au contraire un rendez-vous convivial où se croisent les artistes et le public. Le festival propose une programmation et des animations spécialement pour les enfants et les familles : Mon stage blog, pour découvrir le métier de journaliste et les médias aux côtés de professionnels ; Ma semaine (en)chantée, un concert de fin de stage donné par les jeunes choristes de deux stages, « Chanter ? Moi ? Pourquoi pas ? » et « Encore du classique s’il vous plait ! » ; Mon premier concert, pour les enfants dès 3 ans. Le Festival de Saintes est aussi un super bon plan pour les familles (on y croise de nombreux grands-parents avec leurs petits-enfants), avec des concerts à seulement 1 € pour les moins de 18 ans. www.festivaldesaintes.org

L'abbaye aux Dames de Sainte

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Saintes, une ville d’histoire à découvrir

Saintes est parait-il une ville où on ne fait que passer… Et bien passez-y mais arrêtez-vous, parce que cette jolie petite ville romane vaut vraiment le détour. Commencez par passer par l’office de tourisme, situé sur les bords de la Charente, pour retirer un livret-jeu pour vos enfants (8-12 ans – 2€).  Puis remontez le Cours National, une avenue interminable sur laquelle a lieu chaque premier lundi du mois une grande foire comme celles d’antan. Perdez-vous dans les étroites venelles, ces petites ruelles qui quadrillent la ville. Montez jusqu’à l’église Sainte-Eutrope, édifiée en 1081 sur le chemin de Compostelle et classée par l’UNESCO. Si les églises ne sont pas la tasse de thé de vos ados, visitez au moins la crypte, l’une des plus vastes d’Europe, où ils retrouveront ces univers mystérieux et fantastique qu’ils adorent. Puis redescendez vers l’amphithéâtre tout proche, construit en 40-50 après J.C., l’un des mieux conservés de France, où quelques 15 000 spectateurs assistaient aux combats de gladiateurs (livret-jeu gratuit pour les 7-12 ans). Saintes est traversée par la Charente. Découvrez les alentours par les eaux à bord d’un bateau électrique solaire, unique du genre en Europe (www.croisieres-palassy.fr).

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Nos bons plans

Vélodie : vélos en libre-service avec sept points de prêts sur la ville.

Terra Aventura : l’appli de balades ludiques en famille propose des parcours sur Saintes.

Livret-jeu « Saintes, enquête en ville », pour les 8-12 ans, en vente 2 € à l’office de tourisme de Saintes.

Nos bonnes adresses pour manger

Boulestier : l’une des meilleures pâtisseries de la ville (spécialité de galettes), face à l’église Sainte-Eutrope

Restaurant Le Batia : sur une péniche sur la Charente, avec vue sur la ville. Produits frais et locaux. www.lebatia.fr

Restaurant « Les saveurs de l’Abbaye » : situé à la porte de l’Abbaye des Dames, classé 3 cocottes par les Logis de France, très bonne cuisine créative à base de produits du marché. Terrasse. www.saveurs-abbaye.com

Abbaye aux Dames, la cité musicale
11, place de l’Abbaye
17104 Saintes Cedex
www.abbayeauxdames.org
www.festivaldesaintes.org

Venir en voiture : Autoroute A10 sortie 35
Venir en train : gare SNCF de Saintes

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