Lewarde : le plus grand musée de la mine en France

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Par Nathalie Brunissen le Mis à jour le 15/10/2020

Centre historique minier de Lewarde

Si vous ne deviez visiter qu’un site (sur les quatre majeurs) du Bassin minier du Nord-Pas de Calais, nous vous conseillerions le Centre historique minier de Lewarde. Erigé sur l’ancienne Fosse Delloye, à 8 km à l’est de Douai, c’est le plus important musée de la mine en France. Une leçon d’histoire vivante pour les jeunes générations.

Une immersion dans la vie du mineur

Après cette introduction à l’histoire des mines, équipés de votre casque de mineur, vous suivrez son parcours jusqu’au fond de la mine. Vous passerez par l’impressionnante salle des pendus. C’est là que les mineurs mettaient leur tenue de travail. Ici, pas de casiers, mais des crochets pour suspendre ses vêtements au plafond. Ce qui donne on doit le dire une impression étrange…

Avant de descendre dans la fosse, vous traverserez la lampisterie, celle de Lewarde étant la plus importante de la région. Y sont stockées plus de 1000 lampes de mineurs. Puis vous descendrez dans la galerie souterraine en cage, nom donné à l’ascenseur qui conduisait les mineurs au fond. Vous découvrirez le travail des mineurs en compagnie d’un médiateur culturel, vous arpenterez les différents chantiers d’exploitation du charbon, de l’époque de « Germinal » aux années 1990.  Mises en scène et ambiances sonores vous feront revivre ces trois siècles d’histoire de la mine. Avec une petite surprise à la clé en fin de parcours…

Germinal, fiction ou réalité

Le Centre historique minier de Lewarde accueille trois expositions permanentes sur le charbon et son exploitation, et sur la vie dans une cité minière. Le quotidien des mineurs de fond et la vie dans les corons sont mis en scène (la cuisine, l’estaminet, le folklore, les loisirs …).

Chaque année, une exposition temporaire aborde la vie à la mine sous un angle spécifique : en 2020, à l’occasion des 135 ans de la première édition de Germinal, c’est l’expo Germinal, fiction ou réalité. Pour ses nombreux lecteurs, Germinal est le reflet exact des conditions de travail et de vie de la communauté des mineurs. Cependant, Émile Zola est avant tout un romancier dont l’écriture et le talent donnent naissance à un récit passionnant qui peut s’affranchir parfois allègrement de la rigueur du documentaire… Savoir ce qui dans Germinal relève de la réalité ou de la fiction reste donc encore aujourd’hui une délicate question sur laquelle les archives du Centre Historique Minier ont permis d’apporter des éclaircissements, à découvrir dans l’exposition.

expo Germinal Lewarde

Ateliers enfants et visites en famille

Le Centre historique minier de Lewarde est un site exceptionnel. Très bien documenté et mis en scène. Et vivant, grâce aux rencontres-témoignages organisées avec d’anciens mineurs. Des rencontres authentiques et touchantes avec des gens passionnés qui ont la volonté de faire vivre le souvenir d’une époque révolue.

Des livrets-jeux sont disponibles gratuitement à l’accueil pour les 6-10 ans et les 11-14 ans. Pendant les vacances scolaires, le site de Lewarde propose les « ateliers du galibot » aux enfants de 6-11 ans tous les mercredis après-midi.

Vous pourrez également participer à des visites spécial familles. Elles sont organisés tout au long de l’année et accessibles sur réservation.

Trois autres sites miniers majeurs du Nord-Pas de Calais à visiter :
La Base 11/19 de Lens et ses terrils jumeaux, la fosse de Wallers-Arenber où fut tourné Germinal, le 9-9bis à Oignies.

Centre historique minier de Lewarde
Fosse Delloye – Rue d’Erchin
59287 Lewarde
Ouvert toute l’année.
Tous les jours, de 9h à 19h30 (fermeture de la billetterie à 17h30).
Tarifs : adulte 12,50 €, enfant de 5 à 18 ans 6,70 €, gratuit pour les moins de 5 ans. Forfait famille (2 adultes + 2 enfants) : 33 €.
Informations et réservations

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