Découvrir la France à vélo en famille, le long du Canal du Midi

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sudfrance fr_canal_du_midi_Somail_comptoirLoin de la circulation automobile, les anciens chemins de halage, les voies de chemin de fer désaffectées et certaines petites routes peu fréquentées permettent de circuler à vélo en famille en toute sécurité. Une façon originale et écologique de découvrir les richesses naturelles et culturelles de nos régions à un rythme tout doux. Partons à vélo le long du Canal du Midi, de Narbonne à Carcassonne.

 

A vélo de Narbonne à Carcassonne, le long du canal du Midi

canal_robine_narbonne_guaCe trajet emprunte les chemins de halage du canal de la Robine, puis du Canal du Midi, classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Ce dernier a été édifié au XVIIe siècle pour relier l’océan Atlantique à la mer Méditerranée et transporter des marchandises (blé, vin…), des voyageurs, du courrier… Les embarcations étaient tirés par des chevaux le long de chemins de halage ombragés par des platanes autrefois et aujourd’hui des frênes, des tilleuls… Vous croiserez plusieurs ouvrages d’art anciens (ponts-canaux, déversoirs, aqueducs…).

Un itinéraire à vélo jalonné de nombreux hébergements et points de restauration. Ce qui vous permet de définir vos étapes en fonction de l’âge de vos juniors et de leurs capacités de pédalage. A noter que les chemins sont parfois étroits et pierreux. Mais rien ne presse, vous êtes en balade familiale et il y a de nombreuses occasions de s’arrêter. Ne serait-ce que pour observer le lent passage des bateaux aux écluses… Il est naturellement possible d’explorer le canal du Midi en voiture en s’arrêtant ici ou là pour louer des vélos et réaliser des petites boucles.

1er jour : visite de Narbonne

musee_lapidaire_narbonne1Narbonne mérite certes plus d’une journée pour en faire le tour… Vos juniors seront notamment intéressés par ses nombreux vestiges gallo-romains (Narbonne est la première colonie fondée par les Romains en Gaule). A explorer sur ce thème : le Musée lapidaire (nombreuses pierres gravées), le Musée archéologique (peintures murales), et l’Horreum (réseau de caves souterraines). Egalement : le palais des archevêques et son donjon fortifié…

– Plus d’infos sur Narbonne : www.narbonne-tourisme.com
– Visites guidées : www.narbonne-tourisme.com/decouvrir/lhistoire/visites-guidees 

2e jour : Narbonne – Le Somail

le-somailSallèles-d’Aude (env. 13 km de Narbonne gare SNCF) : à proximité, Amphoralis, musée des Potiers gallo-romains. Chambres d’hôtes.

Le Somail (env. 7 km de Sallèles d’Aude) : un hameau (commune de Ginestas) plein de charme où l’on croise un pont en dos d’âne, une péniche-épicerie, une librairie « trouve-tout »…

 

Pour dormir : chambres d’hôtes Le Neptune (2 épis / 70 € pour 3 pers.)  www.chambresleneptune.com
Pour se restaurer : un café restaurant qui privilégie les produits naturels et locaux : Le Comptoir Nature (http://comptoirnature.free.fr).

3e jour : Le Somail – Argens-en-Minervois

pont-canal_repudreVentenac-en-Minervois (env. 5,5 km du Somail) : un insolite pont-canal du Répudre (une borne indique la hauteur des crues enregistrées en 1843 et 1875)

Argens-en-Minervois (env. 10 km de Ventenac) : petit village charmant dominé par un château, avec quelques vestiges (ruines d’une église romane et d’un ancien réseau d’irrigation).

 

 

Pour dormir : chambres d’hôtes La Bastide des Maels (3 épis) avec 2 ch dont 1 double familiale (115 € pour 4) – www.domainedesmaels.com

4e jour : Argens – La Redorte

chemin_halageLa Redorte (env. 14 km d’Argens) : plusieurs ouvrages d’art sont situés à proximité (pont-canal Passelis sur la rivière l’Argent-Double, aqueduc, épanchoir de l’Argent, classé aux Monuments historiques….

 

Pour dormir : chambres d’hôtes La Marelle (3 épis) avec 5 ch dont 1 familiale (110 € pour 4) et piscine – www.chambres-lamarelle.com.
Pour se restaurer : café restaurant Le Rivassel (www.rivassel.com)

5e jour : La Redorte – Marseillette

Marseillette (env. 20 km de La Redorte) : une halte sympathique le long du canal pour bien se reposer avant de parcourir les quelque 25 derniers kilomètres jusqu’à Carcassonne.

Chambres d’hôtes dans un domaine viticole, L’Horto (4 épis) : 4 ch avec piscine, dont 2 suites familiales de 50 m2 (150 € pour 4) – www.lhorto.com
Apéritif offert aux lecteurs de mafamillezen.com

6e et 7e jour : Marseillette – Carcassonne

porte_aude_carcassonneLes célèbres tours de la cité médiévale, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, se profilent à l’horizon en arrivant à Carcassonne. De quoi raviver l’énergie des juniors pour donner les derniers tours de pédale ! Pour éviter le flux continu des touristes, il est judicieux de passer par la porte d’Aude, qui conduit au pied du château comtal.

Le plus intéressant à visiter : les remparts, à l’intérieur desquels subsistent par endroit les vestiges des premières fortifications édifiées par les Romains. La cité est en accès libre mais une visite guidée est conseillée pour en explorer toutes les facettes et plonger dans la captivante histoire des Cathares, étroitement liée à celle de la cité de Carcassonne (10 € adulte, 8 € enfants 12-17 ans).

Plus d’infos sur Carcassonne : www.carcassonne-tourisme.com 
– Le long du canal du Midi, à proximité de la gare : embarquement pour des croisières de une à deux heures (à partir de 8,50 € adulte, 6 € enfant) : www.carcassonne-croisiere.com

 

Informations pratiques

Se rendre à Narbonne : en train (4 h 30 de Paris en TGV) / en voiture (7 heures environ de Paris par A71 et A75)

Louer une voiture : Avis, à la gare de Narbonne. Pratique : la remise et le retour des clés au bureau d’information de la gare en dehors des horaires d’ouverture de l’agence. Infos : 04 68 90 40 02 – www.avis.fr

Louer des vélos :
A Narbonne (Gruissan) : Cycles Aventure : 04 68 49 17 26 (à env. 14 km par les pistes cyclables)
A Carcassonne : Génération VTT. Location simple ou balade accompagnée. 22 €/pers/jour en VTC Rando (84 €/semaine). D’avril à septembre. Infos : www.generation-vtt.com

 

Se loger à Narbonne

hot_moulin_du_gua_bdfNotre coup de cœurRésidence hôtelière Clarion Suites Narbonne Île du Gua, située au bord du canal de la Robine, qui rejoint le Canal de Midi.  Ce très bel hôtel récent, bien intégré dans son environnement naturel, offre de grandes suites avec jacuzzi, vaste terrasse, kitchenette, Internet gratuit… Idéal pour commencer un périple à vélo le long du canal (location de vélos de ville sur réservation).

Suite simple (lit double + lits d’appoint gratuit pour les moins de 12 ans) à environ 125 € (145 € en juillet-août).
PDJ en buffet : 15 €. Brasserie Flo et room service.
Infos : www.moulindugua.com

Se loger à Carcassonne

L’hôtel Mercure Porte de la Cité, au pied des remparts et pleine vue sur ceux-ci depuis certaines chambres. Moderne et pratique. Jardin, piscine, wifi gratuit.

Une quinzaine de chambres pour 3 ou 4 personnes (environ 180 € pour 2 adultes + 20 € par enfant de + de 12 ans). 4 chambres communicantes (environ 140 € chacune).
PDJ en buffet : 14 €. Restaurant.
Infos : www.mercure.com

 

Plus d’infos sur le canal du Midi, les visites et les hébergements à proximité :
www.audetourisme.com
www.sudfrance.fr

Séjour vélo famille clé en main le long du canal du Midi

« Canal du Midi à vélo » : itinéraire de 6 jours /5 nuits, incluant l’accueil en gare de Narbonne, la mise à disposition de vélos, l’hébergement en demi-pension, le portage des bagages et un itinéraire détaillé de Peyriac-de-Mer à Castelnaudary.

Tarif par personne sur la base de 2 adultes et 2 juniors à partir de 12 ans environ en chambres familiales ou mitoyennes (chambres d’hôtes ou hôtels) : 589 €.
Infos : www.sudfrance.fr (séjours sur mesure à la demande)

Offert aux lecteurs de Mafamillezen.com pour l’achat d’un séjour « Canal du Midi à vélo » : « Le Petit Guide de l’histoire du Canal du Midi », d’une valeur de 12 €.

A voir dans la région :

Le Languedoc-Roussillon en famille avec Kids’Voyage
Le Musée des dinosaures à Espéraza

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La Mayenne à vélo en famille
La Bourgogne à vélo en famille le long des canaux
Weekend à Chartres en famille et à vélo
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