Sur les pas de Gustave Flaubert en Normandie

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Par Ludovic Bischoff le

On célèbre le bicentenaire de la naissance de Gustave Flaubert toute l'année dans cette Normandie où il a vécu et écrit ses plus grands romans. L’occasion de partir sur les routes normandes à la découverte des lieux que le célèbre écrivain a fréquentés et des nombreuses expositions qui lui rendent hommage. Une balade à faire avec vos ados, pour leur faire « vivre » les œuvres littéraires de Flaubert que l'on étudie toujours au collège et au lycée...

Madame Bovary, Salammbô, L'Education sentimentale, Bouvard et Pécuchet... L'oeuvre de Gustave Flaubert aligne les classiques et porte l'écrivain au pinacle des grands auteurs du 19ème siècle. Etudiée à l'école, consacrée au cinéma, adulée par les lecteurs, génération après génération, l'oeuvre littéraire de Flaubert est connue et reconnue. Mais son auteur, beaucoup moins ! Qui sait, par exemple, qu'il est né à Rouen et qu'il y décéda en 1880. Plus précisément dans un petit village à côté de Rouen, mais ne badinons pas, Flaubert a tant vécu dans la capitale normande et il a tant situé les intrigues de ses romans dans cette région, qu'il est tout à fait légitime que la Seine-Maritime lui consacre une année de festivités pour célébrer le bicentenaire de sa naissance. Un site web a même été créé, Flaubert 21, et vous y trouverez toutes les infos sur les expositions et événements qui vont ponctuer les mois à venir.

Mais voici déjà quelques idées de balades et de découvertes à faire en famille sur les traces de l'un des plus grands écrivains français de tous les temps...

boucle de la Seine, parcours Flaubert en Seine-Maritime

Boucle de la seine, sur les traces de Flaubert en Seine-Maritime ©JF Lange

Madame rêve en Bovary : un rêve éveillé au pays d'Emma...

La première halte à faire en débarquant à Rouen, c'est pour visiter cette exposition étonnante et accessible à tous, fins connaisseurs de l'oeuvre culte Madame Bovary, comme profanes et enfants ou ados, qui ont besoin d'être distraits pour s'intéresser.

C'est aussi la plus accessible puisqu'elle se trouve juste en face de la gare de Rouen, en plein centre-ville, dans la Maison Marrou, exceptionnellement ouverte au public. Cette superbe maison à la façade recouverte de fers forgés et de bois sculpté était, en quelque sorte, le show room de Ferdinand Marrou, ferronnier d'art rouennais, qui montrait à ses futurs clients son savoir faire. Aujourd'hui, elle a un peu l'air d'une maison hantée, mais c'est ici que l'exposition immersive baptisée « Madame rêve en Bovary » est présentée. Et c'est donc une bonne occasion de pénétrer dans ce lieu jamais ouvert au public d’ordinaire.

expo Madame rêve en Bovary à Rouen

Une fois à l'intérieur, on déambule dans le roman de Flaubert à travers des pièces qui reconstituent des scènes du livre. Une scénographie ludique autour de mobilier extirpé des collections du Musée des traditions et arts normands, dessine un parcours onirique dans la vie, les passions et la mort d'Emma Bovary. De ses noces à sa garde robe fantasmée (une pièce où volent les robes à crinoline !), de ses escapades amoureuses à son ennui mortel, on vit viscéralement le roman en grimpant dans les étages de cette maison qui, si elle est hantée, l'est par le souvenir de cette femme dont l'envie de liberté raisonne toujours autant dans le cœur de bien des lectrices, 200 ans plus tard...

exposition Madame rêve en Bovary à la Maison Marrou de Rouen scénographie expo Madame rêve en Bovary à Rouen Flaubert 21

Informations pratiques :
Toutes les infos sur cette exposition, visitable jusqu'à mi-novembre 2021, et l'achats de billets en ligne sur le site du Musée des traditions et arts normands

Visite du village de Ry, sur les traces de Charles et Emma Bovary

Les lecteurs de Madame Bovary se sont sans doute tous, un jour, demandés où pouvait bien se situer Yonville, ce village dans lequel Charles et Emma vivent... En réalité, il est fictif mais Gustave Flaubert se serait inspiré d'un vrai village normand nommé Ry et situé à une vingtaine de kilomètres de Rouen. C'est ici qu'un fait divers, la mort d'une certaine Delphine Delamare, aurait inspiré le personnage d'Emma à Flaubert. Depuis, Ry revendique le titre de village ayant inspiré l'écrivain pour son célèbre roman et l'on peut suivre un petit parcours guidé (via une brochure à retirer à l'office de tourisme) qui mène de maison en maison sur les pas du couple Bovary.

Ry, village normand ayant inspiré le roman Madame Bovary de Flaubert

Ry-©Office-de-Tourisme-Normandie-Caux-Vexin

La balade est vraiment intéressante et se déroule dans la rue principale qui est aussi très commerçante. D'ailleurs, les boutiques surfent largement sur la notoriété du roman puisque l'on trouve Le marché d'Emma (un primeur), Les délices de Madame Bovary (le boulanger), Emma mercerie, l'Ecole de conduite Bovary, la bar tabac « Le Flaubert », etc. Pour autant, Ry n'est pas un piège à touristes, juste une petite bourgade fière d'avoir inspiré la trame de l'un des romands cultes de la littérature française !

En parcourant cette « rue longue comme un coup de fusil » (dixit le roman), des petits panneaux vous expliquent que c'est dans cette ancienne pharmacie qu'est morte madame Delamare (Emma Bovary), épouse d'un officier de santé (comme Charles Bovary dans le roman) qui a été élève du père de Flaubert à Rouen... Bref, les indices démontrant que Ry est Yonville s'accumulent et les dénicher est amusant.

Delphine Delamare a inspiré le personnage de Madame Bovary

 

En parallèle de ce parcours permanent dans la grand rue, le Frac Normandie Rouen expose des reproductions d'oeuvres d'art contemporain dans les vitrines des magasins. Ou des commandes, comme les collages de Laurence Cathala sur les murs de la mairie, qui renversent les rôles puisque c'est Emma Bovary qui écrit « Monsieur Flaubert » !

Un parcours plus ou moins en rapport avec le roman mais dont certaines pièces sont très fortes, comme ce mémorial aux femmes assassinées par leurs époux qui trône sous le porche en bois sculpté superbe de l'église de Ry. Un mausolée noir sur lequel est inscrit, jour après jour, le nombre de féminicides commis en France. Lors de notre passage, nous en étions déjà à une cinquantaine depuis le début de l'année. Pas très gai mais essentiel pour commémorer le souvenir de deux femmes Delphine Delamare / Emma Bovary mortes, d'une certaine manière, du désamour des hommes...

Informations pratiques :

L'exposition du Frac est visible jusqu'au 12 septembre 2021. Pour plus d'infos.

En partant de Ry, faites une halte au Château de Martainville qui héberge le Musée des traditions et arts normands pour vous faire une idée de l'habitat au temps de Flaubert, et surtout pour contempler les photos affichées en extérieur d'Eric Bénard, qui a travaillé sur des représentations modernes des paysages et personnages du roman. Cette exposition, baptisée Voyage au pays d'Emma, est libre d'accès...

Lyons la Forêt : un plateau de cinéma à ciel ouvert dédié à Madame Bovary

Dernière halte normande en rapport avec Madame Bovary, mais pas des moindres. Le charmant et ravissant village de Lyons-la-Forêt mérite déjà un arrêt en lui-même pour ses belles maisons à pans de bois et ses rues fleuries.

Mais sachez que c'est ici que deux des plus célèbres metteurs en scène français ont tourné leurs versions ciné du roman de Flaubert. C'est d'abord Jean Renoir qui, en 1934, a déplacé acteurs et caméras à Lyons, puis l'immense Claude Chabrol en 1991 pour « sa » Madame Bovary avec Isabelle Huppert dans le rôle d'Emma.

Une exposition en plein air de photos de ces deux tournages permet de se balader dans le village sur les traces des films. Lyons a été retenu pour figurer Yonville du roman car le village est parfaitement préservé. Il suffit d'installer quelques décors en plus pour que l'illusion soit parfaite. Chabrol et son équipe y ont carrément passé deux mois de tournage ! 300 figurants étaient mobilisés, 600 m2 de décor appliqués sur les façades des magasins et de la terre battue répandue sur le sol partout en ville... On apprend une foultitude d’anecdotes lorsque l'on suit les visites guidées qui sont proposées par l'office de tourisme de Lyons-la-Forêt (réservation à l'avance nécessaire). Mais rien qu’en suivant le parcours et en allant de panneau en panneau, la balade sur les pas de ces deux tournages est instructif et passionnant.

expo Madame Bovary secrets de tournage à Lyons expo photos de tournage Madame Bovary en plein air à Lyons, Flaubert 21

 

Et notez que le restaurant La Licorne, doté d'une étoile Michelin et d'un beau spa Nuxe, est une étape parfaite pour les épicuriens de passage à Lyons...

Informations pratiques :

Le parcours photographique « Madame Bovary, secrets de tournage » est accessible librement jusqu'à fin octobre 2021 au moins. Plein d'animations sont, en outre, proposées dans le cadre de Flaubert 21 à Lyons, comme des projections des films de Renoir, Chabrol (et aussi celui d'Anne Fontaine, Gemma Bovary, dont une scène au moins, avec Fabrice Luccini, a été tournée à Lyons) les 26, 27 et 28 aout 2021. Toutes les infos sur le site www.lyons-andelle-tourisme.com

En voyage vers l'orient fantasmé de Gustave Flaubert...

S'il y a bien un roman « orientaliste » qui a influencé des générations d'écrivains et de voyageurs, c'est bien Salammbô ! Flaubert y décrit la passion et l'attraction des sens dans une Carthage opulente trois siècles avant notre ère. Un livre total et démesuré, survolté et grandiloquent, qui fantasme un orient rêvé et a influencé de nombreux artistes par la suite.

affiche expo Salammbo Rouen

C'est cet univers baroque et survolté que l'on découvre dans la très belle et riche exposition que le musée des Beaux-arts de Rouen consacre à ce roman. Des pièces d’archéologie de cette région aujourd'hui située en Tunisie, aux tableaux représentant cette femme fatale qu'est Salammbô, en passant par les adaptions modernes au cinéma, et évidement en bande dessinée, via l'oeuvre géniale de Philippe Druillet, qui a redonné vie au roman de Flaubert pour les générations pop culture. L'exposition Salammbô intéressera toute la famille par sa richesse et son éclectisme, et qui est l'un des temps forts de Flaubert 21.

portrait Salammbo expo Rouen Flaubert 21

Plus pointue, l'exposition « Visiter Pompéi » du photographe Claudio Sabatino, qui part sur les pas de Flaubert en Italie, lors de ses voyages vers l'orient, proposée à l'Abbaye de Jumièges. Mais si ces photos contemporaines et contemplatives ne parlent pas à tout le monde, la visite des ruines de cette ancienne abbaye bénédictine est un must à faire lors de votre balade normande dans le monde de Flaubert. Longtemps considérées comme les « plus belles ruines » de France et ayant inspirées nombre de romantiques du 19eme siècle, elles constituent une chouette découverte qui plaira à toute la famille...

ruines de l'abbaye de Jumièges en Normandie

Informations pratiques :

L'exposition Salammbô est visible jusqu'au19 septembre 2021. Informations et réservation L'exposition Visiter Pompéi de Claudio Sabatino est visible jusqu'au 1er août 2021. Informations et réservation

Trouville : avec Flaubert au bord de la mer...

La famille Flaubert possédait un domaine à Pont-Lévèque, où le petit Gustave venait passer du temps « à la campagne et à la mer » de ses 13 ans à ses 23 ans. C'était une ferme de 20 hectares où l'on cultivait des pommes et où l'on exploitait le lait des vaches. Aujourd'hui, le Domaine de Geffosses est un site qui accueille les voyageurs dans des chambres simples mais confortables (dans le « manoir »)  et propose aussi des gites pour les familles dans les anciens pressoirs à pommes. C'est l'endroit idéal pour un séjour en famille.

Le domaine est clos et les enfants peuvent s'ébattre sans danger dans l'herbe verte alors que les parents se reposent au bord du petit plan d'eau. Gustave, le gros (très gros !) canard de la maison est l'une des attractions du lieu ! Chaque gîte dispose d'une cuisine aménagée et de plusieurs couchages. Et les tarifs sont raisonnables (comptez une centaine d'euros la nuit en gite...). A partir de ce point de chute, vous pouvez facilement aller sur la côte, même en vélo, pour suivre les pas de Gustave Flaubert à Trouville, par exemple.

location gite au Domaine de Geffosses pour séjour famille Domaine de Geffosses gites famille à Pont Lévêque

Cette dans cette petite station balnéaire que Gustave Flaubert venait passer des journées à la mer. Et c'est ici qu'il rencontre Elisa Schlesinger lorsqu'il a 15 ans. C'est la femme du propriétaire de l'Hotel Belle-Vue, de 10 ans son ainée (aujourd’hui le Mercure qui fait face au casino) et il en tombe éperdument amoureux. Une passion qui lui inspirera le roman L'Education sentimentale, et qui sera aussi présente dans Mémoire d'un fou... Dans le cadre de Flaubert 21, la ville a mis en place 200 panneaux à suivre pour parcourir le centre-ville de Trouville tout en s'amusant l'esprit à la découverte des citations de Flaubert reproduites qui sont parfois vachardes (Pour moi, la plus belle fille du monde ne vaut pas une virgule mise à sa place ou encore Quel homme aurait été Balzac s’il eût su écrire), souvent plein d'esprit (Il n’y a jamais eu de grands hommes vivants. C’est la postérité qui les fait) ou un peu désespérées (Le bonheur n’est pas de chercher le bonheur, mais d’éviter l’ennui. C’est faisable avec de l’entêtement ou encore Le bonheur est un mythe inventé par le diable pour nous désespérer).

Trouville sur les traces de Flaubert

Trouville-sur-Mer ©Gregory Wait, Calvados Attractivité

plage de Trouville sur Mer

Trouville-sur-Mer ©Arnaud Guerin, Calvados Attractivité

Le point d'orgue de cette balade, outre la déambulation sur les planches le long de la plage, c'est le petit square au centre duquel la statue de Gustave Flaubert est dressée, face au casino. La statue est tournée vers l’ancien hôtel de sa bien aimée Elisa, dont on dit qu'elle scrute du regard une hypothétique apparition à l'une des fenêtres... La ville de Trouville prévoit plein de petits événements à la mémoire de Flaubert durant toute l'année, comme un parcours Flaubert en pays d'Auge le 18 septembre 2021...

statue de Flaubert à Trouville sur Mer

Informations pratiques :

Gites du Domaine de Geffosses : informations et réservation
Programme des animations organisées à Trouville dans le cadre de Flaubert 21 sur le site de la ville

Dormir avec Flaubert à Rouen...

Pour dormir avec Gustave Flaubert et son œuvre, nous vous recommandons l'Hôtel littéraire Flaubert, en plein cœur du vieux Rouen et de ses commerces et restaurants. Un Best Western de bonne facture, idéalement placé, et qui est totalement dédié à l'oeuvre du romancier. Chaque étage est consacré une thématique propre à Flaubert : la Normandie, évidement au rez-de-chaussée, puis Paris, où Flaubert a aussi vécu, Carthage, pour son roman Salammbô, ou encore un étage consacré à ses autres œuvres qui baptisent chaque chambre (Les mémoires d'un fou, Novembre, etc.). On peut donc choisir sa chambre en fonction du roman ou du personnage qui nous plait.

Dans le lobby, une vaste bibliothèque regroupe toutes les œuvres de l'écrivain que l'on peut emprunter le temps de son séjour. Cet hôtel propose aussi des animations dans le cadre de Flaubert 21, comme l'exposition autour de L'éducation sentimentale organisée par le Frac Normandie dans les espaces de cet hôtel, jusqu'au 15 septembre 2021.

hotel litteraire flaubert de Rouen

©Rouen Normandie Tourisme - JF LANGE

balade dans le vieux Rouen, horloge

Tour de l'horloge, vieux Rouen centre ©Rouen Normandie Tourisme - JF LANGE

balade sur les quais de Seine à Rouen

Quais de Seine à Rouen ©Rouen Normandie Tourisme - JF LANGE

 

Hôtel littéraire Gustave Flaubert : informations et réservation

A table avec Flaubert... dans les restos normands

Toujours dans le cadre de l'opération Flaubert 21, certains restaurants participent à l’opération « A table avec Flaubert » en proposant des menus inspirés de la gastronomie de l'époque de l'écrivain ou de ses romans. Visitez le site web dédié pour trouver le resto qui vous tape dans l'oeil. Outre des plats inédits créés pour l'occasion, le restaurant vous remettra un pass pour une entrée gratuite pour entrée payante dans les musées Normands qui participent à Flaubert 21.

On se régale et on fait des économies sur les visites culturelles, voilà une bonne idée !

A table avec Flaubert, plats inspirés par l'oeuvre de Flaubert

© JF Lange

Opération "A table avec Flaubert" : liste des restaurants participants

Pour compléter votre périple Normand...

Si vous passez dans le pays d'Auge, ne manquez pas d'aller visiter Les Franciscaines à Deauville, un nouvel équipement splendide. A la base, il s'agit d'une médiathèque pour les habitants de la ville, qui ont bien de la chance d'avoir un tel bâtiment au passé religieux, aujourd'hui dédié à la culture. Allez vous y balader pour consulter de beaux ouvrages et contempler les œuvres d'art qui sont exposées dans les locaux. Unique en France.

Mais on y trouve aussi une belle boutique, un café et surtout un musée qui propose, cet été, une exposition sur les représentations du paradis dans l’art et les religion. C'est passionnant. Et il y a un petit lien avec Flaubert puisque le terrain a été la propriété de sa famille il y a longtemps... Mais même sans ce fil d'Ariane, la visite est vraiment à faire.

Les Franciscaines la façade

Les Franciscaines ©Moatti-Riviere

Les Franciscaines mars 2021 Deauville

Les Franciscaines mars 2021 Deauville©Pod-VU-2021

Et puis, tout à côté, à Cabourg, vient de s'ouvrir la Villa du temps retrouvé qui nous parle de l'oeuvre d'un autre écrivain (Proust) et de la période de la Belle-époque en Normandie. Là aussi, une visite s'impose !

La Villa du temps retrouvé, maison de Marcel Proust à Cabourg

Villa du Temps Retrouvé ©Ville de Cabourg

 

Informations pratiques :

Les Franciscaines à Deauville : voir le site
La Villa du Temps Retrouvé à Cabourg : voir le site

Et encore une fois, visitez le site Flaubert 21 avant votre déplacement en Normandie, pour être certains de ne louper aucun des nombreux événements qui sont prévus dans le cadre de son bicentenaire...

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