La Réserve africaine de Sigean

couple de lions Sigean

(c) Réserve africaine Sigean

Avec la visite d’un parc animalier, nous sommes sûrs de faire plaisir aux enfants. Ces parcs sont souvent engagés dans des actions de préservation de la biodiversité et de conservation des espèces. Ce qui nous donne l’occasion de sensibiliser nos juniors à l’environnement et à la protection des animaux. Première étape, la RESERVE AFRICAINE DE SIGEAN, dans l’Aude

Lorsque les animaux sont accueillis dans de larges espaces où ils peuvent vaquer à leurs occupations naturelles, c’est encore mieux, car leur comportement n’est pas stéréotypé. Voir un tigre tourner en rond dans un espace réduit n’a rien de réjouissant. Pas de mauvaise conscience non plus car les animaux qui vivent dans ces parcs sont en principe tous nés en captivité. Ces parcs animaliers participent d’ailleurs généralement à de rigoureux programmes d’échanges entre eux pour éviter la consanguinité.

 

La Réserve africaine de Sigean, des animaux à l’état sauvage

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photo : C. Lengellé

Sigean est situé dans le parc naturel régional de la Narbonnaise, en bordure de l’étang de Bages. Les quelque 3 800 animaux qui le peuplent appartiennent en majorité à des espèces originaires d’Afrique. Ils disposent ici de vastes étendues (300 hectares divisés en plusieurs domaines spécifiques aux différentes espèces) plantées de frênes, tamaris, joncs, pin d’Alep, figuiers, amandiers, oliviers… où ils vivent à l’état sauvage. Ils sont par ailleurs très peu imprégnés par les humains : les soigneurs ne les touchent pas ; leur nourriture est déposée par des véhicules ; et les soins médicaux éventuels sont pratiqués à distance, avec des sarbacanes ou via les aliments.

 

Safari voiture, au plus près des animaux sauvage

sigean zebres visite voiture

(c) Réserve africaine Sigean

Une très grande partie de la Réserve africaine de Sigean se visite en voiture (7,5 km). En roulant au pas, vitres remontées. Dans le « parc de la brousse », vous croiserez ainsi des buffles nains accompagnés de leurs compagnons fidèles, les hérons garde-bœuf. Des impalas, antilopes dont les groupes familiaux sont formés du mâle, de ses femelles et des petits. Des autruches, des gnous, des antilopes des marais, des kobs de Fassa, des zèbres de Hartman…

Dans la « savane africaine », des rhinocéros blancs, des cinatoungas (antilopes)… Dans le « parc des ours », des ours du Tibet en train de se baigner. Dans le « parc des lions », des félins faisant la sieste dans une héronnière. Dans le « parc de la savane », des ânes de Somalie, des phacochères…

La Réserve africaine se visite à pied aussi

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(c) Réserve africaine Sigean

A l’issue de ce safari voiture, un grand parking environné d’aires de pique-nique engazonnées. Il accueille les véhicules du public qui poursuivent leur visite dans la partie pédestre. Une jolie promenade le long de petits chemins bordés d’enclos abritant d’autres animaux : chiens sauvages, chimpanzés, walibis, éléphants, guépards, alligators, tortues… Dans « l’étang aux oiseaux », vivent aussi des colonies de pélicans, ibis, canards, cygnes, oies, grues, cigognes… On peut les observer ainsi que leurs nids grâce à des longues vues gratuites disposées tout au long du sentier.

 

On passe très facilement toute une journée ici sans voir le temps passer. Ne vous engagez pas dès votre arrivée dans le safari voiture avec le flot des visiteurs. Attendez plutôt l’après-midi, lorsque le public visite la partie pédestre… Et n’hésitez pas à refaire plusieurs tours car les animaux se déplacent d’un endroit à l’autre tout au long de la journée pour vaquer à leurs occupations. Ce qui vous offrira la chance de saisir au vol de jolis spectacles. Comme celui d’une girafe gambadant dans l’herbe. Ou d’un bébé rhinocéros (le premier-né du parc pour cette espèce) tétant sa mère…

Eté 2016 : boom des naissances à Sigean !

Comme chaque année à la Réserve Africaine de Sigean, la période comprise entre le début du printemps et la fin de l’été s’avère particulièrement riche en naissances. Ainsi, en ce début du mois de juillet, les visiteurs du parc auront l’occasion de s’émerveiller en découvrant tout au long du parc voiture : 2 bébés Blesbok, 2 Buffles nains, 2 jeunes Impalas, 1 Kob defassa, 2 petits Gnous à queue noire, 2 Springboks, 1 petit Phacochère, 1 Sitatunga, 3 Zèbres de Grant et 6 Oursons du Tibet.

Sur la promenade à pied nous assistons également a un véritable baby-boom. Avec la naissance de 3 Pélicans à dos rosé, 2 jeunes Dromadaires, 15 bébés Springboks, 11 Cigognes d’Abdim, 1 Magot, 1 Saïmiri, 4 Ibis chauve, 1 Zèbre de Grévy et 5 petits Gnous. Sans oublier parmi tous ces bébés animaux, les Cochons du Vietnam, les Chèvres naines. Et les Canards colverts qui rencontrent le plus de succès auprès des enfants !

Animations et parcours ludiques

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(c) Réserve africaine Sigean

Des animations sont organisées tout au long de la journée dans la partie pédestre à l’occasion du nourrissage des animaux : buffles à 9 h 30, saïmiris à 12 h 30, cigognes et pélicans à 13 heures, lycaons et antilopes de la plaine à 16 heures, chimpanzés à 18 h 45.

Un petit livret remis gratuitement à l’entrée répertorie les animaux de la partie safari. Et permet d’accéder d’accéder à une fiche de présentation de chacun comportant photo, texte et cri de l’animal… sur son smartphone. Un carnet d’observations destiné plus spécifiquement aux jeunes visiteurs comporte des fiches détaillées et ludiques sur chaque animale. Avec la taille, la couleur, la forme du corps, des pattes, de la tête, de la queue… Ainsi que le comportement de chacun (en vente à l’accueil : 6 euros).

 

MAFAMILLEZEN a aimé :

L’environnement superbe de Sigean. Le plaisir d’approcher de si près les animaux. Avec l’impression dépaysante de les croiser sur leur lieu de vie réel. Dans la lointaine Afrique, en toute sécurité grâce à des mesures de surveillance étroite de la part des équipes. la démarche écologique du parc (filtration des eaux usées par des plantes, panneaux photovoltaïques sur les nouveaux bâtiments…). Sa participation à des programmes de conservation des espèces. Mais aussi de recherche sur la vie sauvage.

La réserve africaine de Sigean en pratique :

19 chemin Hameau du lac – 11130 Sigean
www.reserveafricainesigean.fr

Horaires : tous les jours, de 9 heures à 18 h 30 en été et de 9 heures à 16 heures en hiver.

Tarifs : 29 euros (adulte), 22 euros (enfant de 4 à 14 ans inclus). Forfait Pass famille : un an de visites sans compter pour 2 adultes et 2 enfants jusqu’à 14 ans. Inclut notamment une visite guidée de deux heures en minibus. Coût : 300 euros par famille.

Visites guidées : tous les jours, sur réservation quinze jours avant.
– Visites guidées classiques : en minibus de 15 places dans les 8 parcs (durée : une heure). Tarif : 99 euros pour 15, hors entrées au parc.
– Visites guidées formule « Plus » : en minibus de 15 places dans les 8 parcs + la plaine africaine, inaccessibles aux particuliers (durée : deux heures). Tarif : 199 euros pour 15, hors entrées au parc.

Restauration sur place : un restaurant-cafétéria, trois buvettes, de grandes aires de pique-nique dans le parc même, à proximité des parkings.

Se rendre à Sigean :

En train : 4 h 30 de Paris en TGV jusqu’à Narbonne puis location d’une voiture.
En voiture : 7 heures environ de Paris par A71 et A75.
Louer une voiture : Avis, à la gare de Narbonne. Pratique : le bureau d’information de la gare sert de relais pour prendre et rendre les clés en dehors des horaires d’ouverture de l’agence. Infos : 04 68 90 40 02 – www.avis.fr

Se loger à proximité :

– Près des étangs : nombreuses chambres d’hôtes. Infos : www.audetourisme.com

– A Narbonne : la résidence hôtelière Clarion Suites Narbonne Île du Gua, au bord du canal de la Robine.
Un coup de cœur située dans un très bel environnement naturel, au bord du canal de la Robine. Le Moulin du Gua offre de grandes suites comprenant un jacuzzi, une vaste terrasse, une kitchenette, Internet gratuit…

Suite simple (lit double + lits d’appoint gratuits pour les moins de 12 ans à demander à l’hôtel lors de la réservation) : environ 125 € (145 € en juillet-août). PDJ en buffet : 15 €.
Brasserie Flo et room service. Location de vélos de ville sur réservation.
Infos et réservation : 04 68 41 44 14 - www.moulindugua.com

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