L’été dans les Pyrénées : vacances en famille en Béarn

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Pau, capitale du Béarn : sorties et activités en famille

Pau est historiquement et culturellement la capitale du Béarn. C’est aussi la deuxième ville d’Aquitaine. Située au pied des Pyrénées, à une heure des plages du Sud-Ouest et 2h de Bordeaux, c’est une ville agréable à vivre et pleine de charme, contemporaine mais marquée par son histoire royale et la bourgeoisie anglaise qui en fit son lieu de villégiature au XIXe siècle. Le Boulevard des Pyrénées, terrasse suspendue de près de 2km, bordée de palmiers et d’immeubles XIXe imposants, offre un panorama unique sur la chaîne des Pyrénées.

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Vue panoramique sur les Pyrénéess et le Pic du Midi d’Osseau depuis le Boulevard des Pyrénées de Pau. Photo : Pau Pyrénées Tourisme – Guilhamasse

Entre le parc du Château et le parc Beaumont, le boulevard des Pyrénées, c’est un peu l’histoire de la ville. Vous pourrez prendre un verre en terrasse avec vue, faire un aller-retour en funiculaire (gratuit) pour le plaisir, de la ville haute à la ville basse (et à la gare) à travers la végétation exotique des Jardins Joantho, essayer de repérer le Pic du Midi d’Osseau et autres sommets sur les tables d’orientation…

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Un funiculaire gratuit relie le Boulevard des Pyrénées à la gare de Pau.
Photo : Pau Pyrénées Tourisme – Guilhamasse

Pau est une ville « verte » où l’on respire ! Les parcs et jardins, nombreux, sont un havre de fraîcheur en été où la température moyenne est de 24°. La nature plus sauvage est tout de suite accessible. Adeptes des sports d’eaux vives, vous pourrez découvrir la ville autrement sur le Gave de Pau, en contrebas du château. La ville propose de nombreuses animations et activités pour les familles durant l’été. Vous pourrez y passer une journée étape sur votre itinéraire découverte du Béarn. Le château de Pau et le Stade d’Eaux-vives, sont deux « spots » à faire absolument si vous visitez la ville avec des enfants ou des ados.

Le Château de Pau, de Gaston Fébus à Henri IV

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Le château de Pau, lieu de naissance d’Henri IV. Photo : Mafamillezen

Gaston Fébus, Henri IV, des noms qui évoqueront inévitablement « quelques » souvenirs de cours d’histoires à vos enfants… C’est au château de Pau qu’est né Henri de Navarre, futur Henri IV, en 1553. L’une des « attractions » du château est d’ailleurs le berceau du roi, fabriqué dans… une carapace de tortue ! Le château accueillit aussi l’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III, et fut même l’une des résidences des présidents de la république française jusqu’en 1927.

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Le berceau d’Henri IV ? Une carapace de tortue ! Photo : Mafamillezen

A la fois forteresse médiévale (sous la souveraineté de Gaston Fébus), palais Renaissance, résidence royale et musée avec l’une des plus belles collections de France de tapisseries des Gobelins, le château de Pau ressemble à ces châteaux forts que l’on retrouve dans les contes pour enfants. La visite, guidée, traverse des pièces entièrement meublées, richement décorées et étonnantes, comme cette « salle des 100 couverts » et sa table de réception de plus de 18 mètres de long, qui fait d’ailleurs l’objet d’une exposition et d’animations avec les enfants en 2016.

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La salle des 100 couverts du château de Pau. Photo : Pau Pyrénées Tourisme – Guilhamasse

Chaque jour pendant l’été, une fois la nuit tombée, les murs du château s’animent et racontent l’histoire d’ « Henri IV, un Roi, un Château ». Un spectacle son et lumière de 8mn, en continu entre de 22h à 23h45, accessible gratuitement.
Autre animation en soirée, quelques vendredis seulement en juillet et août, le « Nocturne au Château », une promenade-enquête interactive d’1h30 dans les jardins du château, à la lanterne, à la rencontre de personnages mystérieux. Payant, sur réservation à l’office de tourisme. Gratuit pour les moins de 8 ans.

Le château de Pau propose de nombreuses animations pour les enfants et les familles, et des ateliers pendant les périodes de vacances scolaires :

Parcours-découverte, contes, jeux pour découvrir les collections du château en famille en s’amusant. Pour les 3-5 ans et les 6-10 ans. Pendant les vacances scolaires (sauf en août).
Livret d’aide à la visite pour les enfants à partir de 6 ans. Télécharger.
Les dimanches en famille : un dimanche par mois, un personnage en costume accueille et anime une visite spécialement créée pour les enfants, qui peuvent venir déguisés.

Renseignements et inscriptions pour les animations au 05 59 82 38 02 ou par mail à olivier.pouvreau@culture.gouv.

Quelques anecdotes :

– Connaissez-vous le baptême béarnais ? Dans le Béarn, on n’asperge pas l’enfant d’eau bénite, mais on lui frotte les lèvres à l’ail et au Jurançon… C’est comme ça que fut baptisé Henri IV, et c’est une pratique qui persiste encore aujourd’hui !
– Les tapisseries du château sont impressionnantes. Mais saviez-vous qu’il fallait 1 an pour réaliser 1m² de tapisserie ?
– Les caisses du roi n’étaient pas toujours pleines… Pour faire des économies tout en gardant son standing, Henri IV fit réaliser les magnifiques statues du château en carton-pierre. Mais vous n’y verrez que du… bronze !

Pour plus d’informations : www.chateau-pau.fr

Stade d’Eaux Vives Pau Pyrénées, les sports de montagne en ville

Les sports d’eaux vives sont parmi les activités nature les plus pratiquées du Béarn. Les nombreux gaves (nom donné aux rivières) qui descendent des montagnes offrent des parcours plus ou moins accidentés, accessibles à tous à des niveaux différents. A Pau, et c’est unique, on peut faire du canoë-kayak ou du rafting et le plein de sensations fortes à deux pas du centre-ville.

Descente du gave en rafting sur le gave au pied de la vieille ville de Pau

A Pau, descente du Gave en rafting au pied de la ville. Photo : Pau Pyrénées Tourisme – Guilhamasse

Le Stade d’Eaux-Vives Pau Pyrénées, géré par l’UCPA, propose des initiations aux sports d’eau pour les enfants dès 8 ans, sur une rivière artificielle, avant de se lancer sur une « vraie » rivière. Les enfants et les ados apprendront à maîtriser le courant, à défier les vagues et à « surfer » dans les rouleaux. Vous rêviez d’essayer le rafting ? C’est le moment de vous lancer, en famille et en toute sécurité, sous la supervision de moniteurs diplômés !

Le Stade d’Eaux Vives met en place les Aqua’sundays pendant l’été, des dimanches après-midis découverte du raft, canyon et stand-up paddle pour les enfants à partir de 8 ans, et autres activités ludiques pour les 3-7 ans. Vous aurez également accès à une plage éphémère tous les après-midis de juillet et août, et à un espace aqualudique, avec possibilité de louer un barbecue et des vélos. De quoi passer une belle journée estivale en famille au bord de l’eau, aux portes de la ville. A noter, l’accès au centre et aux abords de la rivière est gratuit. Seules les activités sont payantes.

coupe du monde de canoê-kayak sur le stade d'eau vive de Pau

Coupe du monde de canoê-kayak sur le stade d’eau vive de Pau

C’est au Stade d’Eaux Vives que s’entraînent l’élite française de canoë-kayak comme le champion olympique Tony Estanguet, originaire de Pau. Le Stade accueille également de nombreuses compétitions internationales, dont les Coupes du Monde de canoë-kayak en 2015, 2016 et 2017, et les Championnats du Monde en 2017. Du beau spectacle accessible au grand public.

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Entraînement des équipes internationales de canoë-kayak pour la coupe du monde. Photo : Mafamillezen

Le Stade accueille aussi le Festival de l’Eau Vive, du 13 au 19 juin 2016, avec des animations, des concerts et des baptêmes eaux vives.

Stade d’Eaux Vives Pau-Pyrénées – Avenue Léon Heid – 64320 Bizanos – Tel. 05 59 40 85 44
Réservation des activités auprès de Pau Pyrénées Tourisme au 05 59 27 27 08
www.paupyrenees-stadeeauxvives.com

Visiter Pau avec des enfants et des ados pendant l’été

La ville de Pau a bien d’autres attraits et mérite qu’on y passe un peu de temps. L’office de tourisme a mis en place un certain nombre de parcours ludiques pour les familles, et la ville fait un effort particulier vers les enfants.

départ du petit train touristique devant château de Pau

Le départ du petit train touristique se fait devant le château de Pau

– L’office de tourisme de Pau propose un livret spécial « Quoi faire avec les enfants ? ».
– Et une dizaine de fiches de randonnées et promenades, en ville et dans l’agglomération, avec fiche topo pour chacune d’entre elles.
– A retirer à la Pau Pyrénées Tourisme toujours, le livret-jeu « Enquête à Pau avec l’inspecteur Rando », qui propose trois volets pour les 4-6 ans, pour les 7/9 ans et pour les 9/12 ans.
– A savoir les musées de la ville sont gratuits pour les enfants.
– Du 1er avril à fin septembre, vous pouvez visiter Pau en petit train. Le départ se fait devant le château. . Adulte : 6€. Enfant 3-11 ans : 4€. – de 3 ans : gratuit.
– La ville propose aussi des visites guidées en calèche ou à vélo. Réservation au 05 59 27 27 08.
– Le Pass Pau «Château et Petit Train» comprend la visite de la ville (et du quartier des villas anglaises, un peu excentré) et l’entrée au Musée National du Château de Pau. Tarif : 12€.
– Avec des ados à partir de 14 ans, visite guidée de Pau en Segway. www.mobilboard.com / www.locafunpyrenees.com
Rallye pédestre en famille : équipés d’un GPS et d’un carnet de route, vous découvrirez la ville et son histoire sur un parcours de 2h.
Balades contées en nocturne autour des légendes de la ville, balades contées dans les jardins du château de Pau, balades contées pour les tout-petits…

Renseignements et réservation : Pau Pyrénées Tourisme au 05 59 27 27 08 - www.pau-pyrenees.com

A ne pas manquer en mai

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Le Grand Prix Historique de Pau, un événement incontournable en mai.
Photo : Pau Pyrénées Tourisme – Guilhamasse

Grand Prix de Pau : les 13, 14 et 15 mai 2016
Si vous passez par Pau en mai, le Grand Prix de Pau est l’événement incontournable. Imaginez un circuit automobile en plein cœur de la ville ! Avec six plateaux différents, des courses de jour et de nuit, des monoplaces, dont les Formules 3… Un spectacle grandiose pour toute la famille.

Grand Prix Historique : les 21 et 22 mai 2016
Et dans le prolongement du Grand Prix de Pau « moderne », le circuit béarnais réunira les plus belles autos de son histoire au cours d’un week-end. De belles « machines » et de quoi faire rêver petits et grands.

Plus d’informations : www.grandprixdepau.fr

Où manger et où dormir à Pau ?

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Les terrasses des restaurants s’animent la nuit aux abords du château de Pau. Photo : OTC Pau – Guilhamasse

Une bonne table : Le Henri IV
Cuisine régionale. Foie gras au piment d’espelette, magret sauce aux pêches, tourte landaise, gaspacho andalou… A 100 m du château. Terrasse. Accueil et service sympas.
Menus 22 € et 27 €.
18, rue Henri IV – Pau – Tel. 05 59 27 54 43

Appart City 3*
En plein centre, à 5 mn du château, résidence au calme avec parking. Appartements familiaux de 2 ou 3 pièces pouvant accueillir jusqu’à 6 personnes. Offres promos weekends et courts séjours. Idéal pour un séjour de plusieurs jours à Pau.
9 rue du Maréchal Joffre – Pau – Tel. 05 59 12 63 30
www.appartcity.com

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