Les bonnes questions à se poser avant d’acheter un ordinateur

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Par Nathalie Bloch-Sitbon le

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Vous avez décidé d’acheter un ordinateur pour vos enfants ou pour toute la famille. Lequel choisir et quels critères privilégier ?

Avant d’acheter un ordinateur : évaluer vos besoins

Allez-vous avoir besoin de l’ordinateur pour télétravailler, pour que vos ados fassent leurs recherches pour le lycée, pour organiser des visioconférences pour parler à la famille, pour que le plus jeune regarde des dessins animés ou que votre aîné s’adonne aux jeux vidéo ? Pouvez-vous laisser l’ordinateur branché dans une pièce de la maison, ou avez-vous besoin de le faire disparaître par souci de place ou d’esthétique?

En fonction de vos réponses, vous pourrez décider si vous avez besoin d’un ordinateur portable ou pas ? Il en va de même pour la performance de la machine. Si vous voulez avant tout communiquer par mail, faire un peu de bureautique et de recherches sur Internet pour les enfants, vous n’aurez pas besoin d’un ordinateur d’une grande puissance. Pour la vidéo et les jeux vidéo en revanche, il vous faudra opter pour une configuration plus musclée.

Quel est votre budget ?

Ne vous laissez pas tenter par des fonctionnalités purement esthétiques, comme la finesse de l’ordinateur, sauf si vous avez besoin de beaucoup le transporter et que l’encombrement et le poids sont un critère essentiel. En effet, les machines les plus fines demandent plus de miniaturisation des composants et sont en général bien plus chères. Fixez votre budget avant de chercher et respectez-le si vous avez trouvé des ordinateurs correspondant à vos besoins.

N’allez pas forcément vers une machine haut-de-gamme « pour plus tard », par exemple en vous disant que votre 8 ans aura besoin d’une machine puissante pour jouer à 14 ans : la technologie évolue très rapidement et votre ordinateur risque d’être rapidement obsolète.

Les prix vont, en général, de 400 € pour des fonctions de base, à 600/900 € pour un usage quotidien fréquent et diversifié. A partir de 1 000 €, l’ordinateur sera suffisamment puissant pour correspondre aux joueurs ou aux Youtubers en herbe voulant monter leurs vidéos.

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Ordinateur Mac ou PC ?

Choisir un PC ou un Mac, c’est choisir tout un environnement de travail, à commencer par le système d’exploitation, appelé OS, pour Operating System. Il sert de base à toute l’utilisation de la machine : Mac OS pour les ordinateurs Apple, Windows de Microsoft qui équipe tous les PC (toutes marques confondues), Linux et autres systèmes libres pour les plus férus d’informatique.

Choisir un ordinateur Mac, c’est faire le choix de la simplicité, de l’efficacité et de la stabilité. On bénéficie également d’un service client super efficace. En revanche, on ne peut pas vraiment faire évoluer l’appareil simplement. Et les prix sont souvent supérieurs à puissance égale. Mais il faut noter qu’objectivement, les Mac ont moins de plantages et de virus que les PC.

Les PC quant à eux sont des ordinateurs polyvalents et évolutifs, souvent à un prix plus accessible que celui d’un Mac à puissance équivalente. Les PC ont aussi énormément d’applications et de développements logiciels. Il est le plus souvent possible de faire évoluer l’ordinateur en changeant la carte graphique, en ajoutant de la mémoire vive ou du stockage. Vous pouvez également plus facilement personnaliser la machine pour qu’elle soit parfaitement adaptée à vos besoins … surtout si votre progéniture est adepte des jeux multijoueurs en ligne !

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Ordinateur de bureau ou ordinateur portable ?

Si l’ordinateur doit être utilisé par plusieurs membres de la famille, l’ordinateur fixe peut être plus intéressant car moins cher, plus résistant et facilement réparable et évolutif. Le portable s’impose lorsque vous avez un usage nomade de l’appareil : du salon à la chambre, de chez vous vers les grands-parents ou la maison de campagne… Il est également plus facile à ranger… voire à enfermer dans un tiroir fermé à clé lorsque l’enfant est puni.

En revanche, si vous souhaitez un grand écran pour les jeux ou regarder des vidéos, il est recommandé d’avoir un ordinateur de bureau ou un portable connecté à un moniteur complémentaire.

Quels sont les points techniques à regarder ?

Le premier critère à prendre en compte, c’est le processeur. Ce dernier constitue vraiment le moteur de la machine et c’est ce qui détermine la rapidité de l’ordinateur. La puissance de calcul de la puce se calcule en gigahertz et dépend également du nombre de « coeurs » présents sur la puce. Ainsi, plus un processeur comporte de cœurs, plus il est puissant et multitâches. Mieux vaut avoir un processeur 2 GHz à deux cœurs, qu’un processeur 3 GHz à un seul cœur. Les deux principaux constructeurs sont Intel et AMD qui proposent différentes comme en fonction de la puissance.

Un stockage de 512 Go est aujourd’hui un minimum. Mieux vaut éviter les ordinateurs équipés de simples disques durs (HDD) et privilégier ceux équipés de SSD, qui permettent un démarrage plus rapide de l’ordinateur et du fonctionnement de la machine en général.

Un minimum de 8 Go de RAM de mémoire vive est nécessaire pour assurer un fonctionnement sans ralentissements dans les tâches bureautiques. Pour des applications plus gourmandes ou des jeux vidéo, il vous faudra plus de mémoire vive. Une carte graphique performante sera aussi nécessaire pour la vidéo ou les jeux vidéo dernière génération.

Une définition Full HD est considérée aujourd’hui comme un minimum pour profiter d’une qualité d’image satisfaisante. Les modèles dotés d’une dalle IPS ou Oled permettront une image détaillée aux couleurs fidèles.

C’est prudent d’acheter de l’occasion ?

Acheter d’occasion permet de faire des économies et d’offrir une seconde vie à un produit, d’autant que les générations précédentes sont souvent suffisantes pour un usage quotidien. De plus, la pénurie mondiale de composants informatiques peut pousser à opter pour l’occasion.

Les sites spécialisés dans le reconditionnement comme BackMarket doivent offrir une garantie contractuelle de 24 mois (sous certaines conditions au-delà de 12 mois), imposée par la Loi même sur les produits reconditionnés. En revanche, les mêmes garanties ne sont pas proposées pour les ventes entre particuliers ce qui est donc plus risqué. Exigez, avant de faire affaire, la facture d’origine de l’ordinateur. Si le PC a été acheté il y a moins de 2 ans, il sera encore sous garantie auprès de son point de vente ou du constructeur. De toutes les manières, une facture vous permettra d’être rassuré sur l’origine de la machine.

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