Le Mans en famille. Pour un weekend express et sans stress.

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Lorsqu’on dit Le Mans, on pense 24 heures et rillettes.  Mais loin des clichés gastronomiques et des vroom vroom automobiles, la préfecture de la Sarthe offre des trésors culturels, des espaces verts à gogo et des adresses à faire pâlir les plus branchés des parisiens. Une belle destination weekend en famille, à proximité de Paris.

Le Mans, une ville facile d’accès

Située dans la Sarthe, entre le Bassin Parisien et le Val de Loir, Le Mans est à seulement 200 km à l’ouest de Paris. Soit 2h en voiture et 54 mn en train. Et si l’on habite Rennes, Nantes, Lille, Lyon et Strasbourg, on y est en moins de 4h. Donc aucune excuse pour ne pas y faire un tour, vous ne serez pas déçus.

Une destination idéale pour un weekend au vert

©2007 – Pierre Mesnage – Ville du Mans

Avec ses 36 parcs et jardins de plus de 5 000 m2 qui en font un immense poumon vert, au Mans, on a vite oublié qu’on est en ville.

Et une fois sur place, pas besoin de voiture : le tramway en dessert une grande partie. On le prend depuis la gare. La ligne, longue de 15,4 km, passe sur les axes majeurs de la ville, dont le magnifique site de l’Arche de la Nature (voir plus loin).

Le vieux Mans fait son cinéma

©CDT Sarthe

Avec ses rues pavées, ses maisons à pans de bois, son enceinte romaine… la vieille ville est un vrai décor de cinéma. D’ailleurs les réalisateurs ne s’y trompent pas, de nombreux films y ont été tournés, dont Le Bossu et  Cyrano de Bergerac. La Cité Plantagenet est un véritable livre d’histoire à ciel ouvert.

On vous recommande la visite guidée spéciale famille : le guide n’est pas avares d’anecdotes qui titilleront la curiosité des enfants tout au long du chemin et raviront les parents.

Une « autoroute » au milieu de la vieille cité

©CDT Sarthe

Pour construire la cathédrale St Julien, l’un des plus vastes édifices de France, les chariots de pierres étaient tirés par 56 bœufs. Imaginez la longueur que devait avoir le convoi (environ 100 m). D’où le nombre de routes aux alentours du Mans et de rues en lignes droites. Absolument inhabituel au Moyen Âge où les maisons était serrées les unes contre les autres et les ruelles extrêmement étroites. Dans cet édifice le vitrail de l’Ascension, vieux de 900 ans, est le plus ancien du monde sur site.

A voir aussi absolument,  le Mur d’enceinte du Vieux Mans, datant du 3ème siècle, qui est le seul mur encore intact de cette époque en Europe. Une curiosité émouvante et de toute beauté.

Informations : www.lemanstourisme.com
Visites guidées : réservation à l’office de tourisme : 02 43 28 17 22

Le Carré Plantagenêt, un musée vivant 

Avec les sculptures multicolores implantées dans la cour, on s’attend plus à visiter un musée d’art contemporain que le musée d’archéologie et d’histoire du Mans. Mais il n’en est rien, ce musée retrace l’histoire de la ville, de la Préhistoire au Moyen-Âge, racontée en cinq chapitres et au travers d’environ 1 200 objets d’origine locale.

Le Carré Plantagenêt, 2 rue Claude-Blondeau, Le Mans
Tel : 02 43 47 46 45 – www.lemans.fr

Le Mans, une ville super nature

L’Arche de la Nature, le grand livre de la forêt à parcourir en famille

Avoir un parc aussi grand que Central Park (350 ha) à 10mn du centre ville, si ce n’est pas du luxe ça ! De quoi en rendre jaloux plus d’un. Le mieux pour en profiter pleinement c’est de prendre le tram puis de louer des vélos à la Maison de l’Eau.

Différents sentiers d’interprétation, en boucles de 2/3km, sur terrain plat, sont proposés. On peut jouer à Sherlock Holmes au milieu de près fleuris et de bois historiques, on y découvre notamment les chênes tricentenaires de la forêt de Bercé tellement  hauts et impressionnants qu’ils donnent le vertige.

Mais on peut aussi arriver directement à la Ferme, le paradis des enfants. Plus d’une trentaine d’animaux de races locales aux noms rigolos, la vache Rouge des Près, la truie Blanc de l’Ouest, la poule Le Mans… y sont conservés.
On y trouve aussi un jardin écolo avec ses techniques de jardinage bio et ses légumes anciens. Et une buvette, l’Estaminet, qui propose des produits du terroir ou issus du commerce équitable.

Une dizaine de fêtes annuelles ponctuent les saisons : chasse à l’œuf de Pâques, fête du pain et des céréales, fête du miel et des confitures,…

Les ateliers d’initiations culinaires rencontrent un franc succès : fabrication de rillettes, cuisine et pâtisserie à base de fruits et légumes, confitures , remèdes de « bonne fame » et aussi la fabrication de cosmétiques… Et pour les stressés, une initiation  à la pêche sur l’un des étangs de l’Arche leur apportera une vague de sérénité.

Agenda sur le site et inscription aux ateliers indispensables.

L’Arche de  la Nature, 02 43 50 38 45
www.arche-nature.org

Une curiosité, le Sablier géant de Jean-Bernard Métais, au parc de Tessé

© Ville du Mans Alain Szczuczynski

Présenté dans une vitrine de verre, tel un objet précieux, ce sablier de 5,50 m de haut laisse s’écouler en filets délicats 40 tonnes de sable qui dessinent sur la partie inférieure de l’œuvre de petits reliefs « lunaires ».

Extrêmement poétique, cet ouvrage, suivant son humeur et sa sensibilité, évoque le temps qui passe, la sérénité, la paix ou au contraire provoque la perplexité. Mais il ne laisse personne indifférent. Nous, nous avons été véritablement enchantées, au sens littéral du terme.

Et une fois les 40 tonnes de sable écoulées que se passe-t-il ? Et bien au bout de 6 mois, une pompe l’élève dans la partie supérieure et il s’écoule à nouveau et inlassablement par les 200 perçages, comme dans une passoire géante, le rêve en plus.

« Temps imparti-Eclypse » de l’artiste-plasticien sarthois Jean-Bernard Métais, (www.jbmetais.com) à voir au parc de Tessé. Entrée gratuite.

Où dormir

Maison d’hôtes : Avec les enfants, la demeure de la Claie en plein cœur du Mans Médiéval

Une toute nouvelle adresse de charme où derrière une façade anodine se cache une délicieuse maison avec son jardin-bijou à la végétation joliment orchestrée. Les enfants adorent cet endroit avec toutes ses cachettes à explorer, mais pas de danger il est clos et l’on peut toujours avoir un œil sur sa progéniture.

Côté déco, la propriétaire a su utiliser le charme du mobilier à l’ancienne et le faire swinguer avec des coloris contemporains. C’est à la fois, cosy, tonique et apaisant, une vraie réussite. Pour les chambres, plutôt vastes, on peut choisir suivant l’âge de sa progéniture entre chambres contiguës avec terrasse ou chambres séparées. Elles ont toutes une vue superbe, que ce soit sur le jardin ou sur la vieille ville.

Pour le petit déjeuner confitures maisons et produits locaux sont servis par une hôtesse charmante qui se fera un plaisir de vous donner les bonnes adresses de la ville. Et dernière info et pas des moindres, la maison est pourvue  du Wifi.

La Demeure de Laclaies,  4 bis rue du Cardinal Grente, Le Mans.
Gîte de France 4 épis, chambre simple et double, 90/110 € petit déjeuner compris.
Madame Laclias , 02 43 81 91 78/ 06 28 82 56 95, www.lademeuredelaclais.fr

Nos bonnes adresses au Mans

Librairie Bulles, la plus grande librairie spécialisée BD de l’Ouest

En plein cœur de la vieille ville, cette librairie est une caverne d’Ali Baba pour les fans de BD, avec plus de 30 000 titres !

Librairie Bulle – 6 rue St Honoré, Le Mans, 02 43 28 06 23
www.librairie-bulle.fr

Le Jardin gourmand, un restaurant qui a pensé aux enfants

A deux pas du parc de loisirs Papéa Parc, avec sa salle de jeu, son parc clôturé et son menu enfant à 8,90 €, c’est un bon plan.

Le menu enfant comprend, un plat (dos de saumon, blanc de poulet ou viande hachée) + légumes  (frites, pommes vapeur, pommes sautées, ratatouille etc) + 1 dessert  +1 jus de fruits.  De quoi les réjouir. Et les adultes se régaleront aussi, la carte est très sympa.

A noter, les chèques vacances sont acceptés.

Le Jardin gourmand, ouvert 7/7 jours.
Lieu-dit Papea, 72530 Bener – Le Mans 02 43 89 60 20,
www.jardingourmand-papea.com

Chez Reignier, épicerie de luxe et restau branché à prix accessibles

La devise de la maison « Tout ce que l’on ne trouve pas ailleurs » s’applique depuis 1885. Chez Reignier est la plus ancienne épicerie fine du Mans, une vraie caverne d’Ali baba.

Vous avez besoin de crème de sésame, de farine de châtaigne, vous avez une folle envie de chocolats alsaciens ou de pâtes de fruits Hédiard, de bonbons d’autrefois, fraises à la rose et figues à la violette, d’un vin grand cru, d’un thé étonnant, c’est là, tout y est,  et même des ustensiles de cuisine futés.

Une petite faim ? Leurs plateaux repas à consommer sur place ou à emporter sont délicieux et d’un excellent rapport qualité-prix, préparés avec des produits impeccables, prix moyen 15 €. A essayer absolument.

Reignier, 19, rue Bolton 72000 Le Mans, 02 43 24 02 15
www.warain-reignier.com

Le Restaurant Le Fauteuil pour les fêlés de gros cylindres (le restaurant est désormais fermé)

Un décor «  d’enfer » tout en rouge et noir avec grosses machines, motos et voitures d’exceptions présentées sur 600 m 2 pour ce nouveau concept.  Situé en pleine zone industrielle, Le restaurant Le Fauteuil s’est installé à côté de l’usine Renault et du célèbre circuit.

Vous êtes prévenu, cet endroit ne fait pas dans le style ambiance de charme. Si vous aimez la déco industrielle, c’est pour vous. Mais le confort n’en est pas oublié pour autant avec d’accueillants fauteuils et canapés Chesterfield qui vous tendent les bras. Et ce n’est pas tout, d’épais rideaux noirs théâtralisent les murs. Il ne vous reste plus qu’à faire votre entrée de star, et à commander un cocktail suivi d’un plat dans la carte style brasserie.

Restaurant Le Fauteuil, ZI Sud, 39 Boulevard Pierre Le faucheux, La Mans, 02 43 85 08 69
www.restaurant-lefauteuil.com

Au salon de thé Le Baccarat, on peut emporter la déco

Mais attention ce n’est pas cadeau, bien sûr, cet endroit est un salon de thé-boutique ouvert dans un ancien appartement.

Ambiance cosy, cheminées en marbre, parquet versaillais, tissus précieux… un délicieux esprit boudoir pour déguster des grignotis salés, cakes, tartines sur pain Poilâne… ou sucrés, cake au citron, macaron, tarte aux figues… et se délecter des produits Fauchon dont il a l’exclusivité dans la Sarthe.

Le Baccara – 2 bis, rue Marchande – 1er étage – Le Mans. Du mardi au samedi,  02 43 21 78 37.

La Cité Plantagenêt revêt ses habits de lumière

La Nuit des Chimères : chaque année, du mardi au samedi dès la nuit tombée de juillet à début septembre.

Les murs de la cathédrale et des monuments de la vieille ville se transforment en écran de projection haut en couleurs. Un spectacle impressionnant et exceptionnel !
www.nuitdeschimeres.com

Pour plus d’informations :

www.lemanstourisme.com
www.tourisme-en-sarthe.com

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  1. Le librairie bulle à déménagé très récemment.

  2. Une nouvelle chambre d’hôtes s’est installé depuis quelques mois et s’impose comme la nouvelle référence. Son nom : le montauban au 17 rue montauban. http://www.lemontauban.fr

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