Quoi faire à Malte avec des ados ?

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La Valette, découverte ludique pour les ados

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Vue de La Valette depuis la mer sur le Grand Port – photo : Mafamillezen

La Valette, devenue capitale de Malte en 1571, surplombe la mer et le plus grand port naturel d’Europe. Presqu’île de 7000 habitants, La Valette est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, et sera la capitale européenne de la Culture en 2018. La ville célèbre en 2016 les 450 ans de sa création par les Chevalier de l’Ordre de Malte, avec de nombreuses animations prévues sur toute l’année. Véritable bijou de l’art baroque, La Valette vient de connaître sa première grande rénovation.

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Façades typiques sous le soleil couchant sur le front de mer à La Valette – Photo : Mafamillezen

Ce qu’on aime à La Valette :

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Rue typique de Birgu et son escalier en pierre © viewingmalta.com

– Le charme désuet des villes du Sud de l’Europe, avec ses vitrines et ses enseignes années 50-60 (qui côtoient l’inévitable MacDo).
– Le centre-ville piéton (comme dans la plupart des villes de l’île).
L’impression de sécurité et de « zénitude » au cœur même de la ville.
– Ce qui nous rappelle qu’on est ici dans une ancienne colonie britannique : les boîtes à lettres rouges, les cabines téléphoniques, la conduite à gauche et le volant à droite…

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Les restes de la présence britannique côtoient les décorations traditionnelles des fêtes religieuses maltaises – Photo : Mafamillezen

A faire avec des ados :

– Une visite guidée « sur mesure » des principaux spots de La Valette en Segway. Une manière originale de découvrir la ville, qui ne rebutera pas un ado. Votre jeune guide vous conduira sur les lieux phares de la ville. Notamment l’Upper Barrakka Garden, l’un des plus beaux jardins publics de La Valette d’où l’on a un magnifique point de vue sur le Grand Port et les Trois Cités (Birgu, Bormla, L-Isla), et où on tire chaque jour le canon. Etonnant, l’ascenseur en verre qui vous descend 65 m plus bas pour rejoindre les quartiers animés (le soir) de la basse ville. Mais vous ne pourrez pas y monter en Segway. La balade vous emmènera aussi à travers les petites rues pittoresques bordées d’immeubles et d’églises baroques, avec une halte rafraîchissement en terrasse sur le front de mer. Très fun et accessible aux enfants à partir de 12 ans ! www.maltasegwaytours.com et www.segwaymalta.com

La Valette en famille en Segway

Découvrir La Valette en Segway en famille, fun pour les ados ! – Photo : TripAdvisor

– The Malta Experience : un spectacle multivisuel de 45 mn qui retrace l’histoire de Malte. C’est dynamique, immersif, spectaculaire, tout pour plaire aux ados ! www.themaltaexperience.com

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Immersion en 5D dans l’histoire de Malte – © viewingmalta.com

– Un détour par la résidence et les jardins privés de la présidente de la république (et oui, ici, c’est une femme qui gouverne). Car étonnamment, ils sont en partie accessibles au public. Aucun garde devant l’entrée du palais présidentiel, sinon les bustes alignés de tous les présidents ayant dirigé Malte. Vous y croiserez peut-être la présidente, ce qui arrive fréquemment paraît-il. Passez par le President’s Kitchen Garden, le jardin botanique et potager du palais, aménagé pour les enfants avec aires de jeux et petits animaux, et ouvert au public.

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L’entrée de la résidence privée de la Présidente de la République, accessible à tous – Photo : Mafamillezen

– Le concert « Isle of MTV », le plus grand concert gratuit en Europe, qui fête cette année ses 10 ans (en juillet), organisé en partenariat avec le Ministère du tourisme de Malte. Tous les ados de l’île s’y retrouvent (les parents aussi), et c’est certainement l’événement majeur pour tous les jeunes venus en séjour linguistique. 40 000 personnes sont réunies pour un concert en plein air aux portes de la vieille ville, dans une ambiance bonne enfant, au son des hits du moment. L’entrée et la sortie se font dans le calme, et le lendemain, l’endroit est aussi propre que si rien ne s’y était passé… Les ados séjournant dans la station balnéaire de St Julian’s pourront s’y rendre en bus par navette spéciale pour 15 € A/R.

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Ile of MTV, le plus grand concert gratuit en Europe –

– Un circuit découverte des sites de tournages de cinéma. Malte est un lieu de tournage de films très prisé (Gladiateur, Troie…), le plus connu des ados étant la série Game of Thrones, et le dernier en date Vue sur mer, réalisé par Angelina Jolie, avec Brad Pitt. Le fort Saint-Rocco qui surplombe la mer à la pointe des Trois Cités, a été reconverti en studios de cinéma, mais ne se visite plus. Pour les fans de Game of Thrones, Malta Film Tours a mis en place un circuit découverte des différents lieux de tournage, en compagnie de deux des acteurs maltais de la série. Secrets et anecdotes de tournage, séances photos… les ados vont adorer. www.maltafilmtours.com

– Découverte du Grand Port en taxi-bateau au départ de la marina de Birgu (ville jumelée avec Saint-Tropez, et on n’est pas surpris quand on voit le port de plaisance) jusqu’à La Valette. Ces petits bateaux ressemblent à des gondoles… à moteur. Une traversée qui offre un point de vue magnifique sur La Valette et ses 7 km de fortifications. On peut aussi la faire en ferry, moins cher, mais moins pittoresque. www.maltesewatertaxis.com

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Traversée du Grand Port depuis la marina de Birgu jusqu’à La Valette en bateau-taxi – Photo : Mafamillezen

– A faire aussi, depuis La Valette, une journée en catamaran pour la Sicile (1h30), sur le thème de la gastronomie ou de l’histoire.

Notre conseil :

– Visitez La Valette de préférence le weekend, en particulier si vous circulez en voiture. Les Maltais désertent la ville pour aller passer la journée ou le weekend à Gozo et dans les stations balnéaires. Le dimanche en particulier est très calme dans la capitale.

Où manger à La Valette ?

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Siroter une boisson fraîche en terrasse sur les escaliers de pierres des rues de La Valette – Crédit : Mario Cucciardi © viewingmalta.com

La Valette le soir est peu animé, et il y a peu de restaurants ouverts, ou bien ils ferment relativement tôt. Pour les petits budgets, et les ados difficiles, pizzas et pâtes sont presque toujours à la carte. Un grand McDo fait aussi le plein sur l’artère centrale. Mais vous pourrez aussi manger plus local et d’un bon rapport-qualité prix.

– Dans les Band Clubs : ces clubs de fanfares, nombreux à Malte, sont installés dans de belles maisons de style baroque. Ils ont souvent été transformés en cafés ou restaurants, qui accueillent toujours les fanfares, et proposent des brunches en famille le dimanche. Très typiques et pittoresques. A Birgu, l’une des Trois Cités sur le Grand Port, le restaurant Bebirgu (dans le St Lawrence Band Club), avec son patio et ses statues, rappelle l’ambiance du film « Le Guépard ». On y mange des spécialités maltaises pour pas cher. Tel. 356 7722 0077

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Le Bebirgu, restaurant d’un Club de fanfare de Birgu, propose des brunchs en famille le dimanche – Photo : Mafamillezen

– Trabuxu Bistro : restaurant gastronomique qui propose à l’ardoise une cuisine de marché. Une bonne table pour un repas ne dépassant pas les 30 €. www.trabuxu.com.mt

– Margo’s : vous pourrez déguster ici la pizza la plus chère du monde ! Une pizza aux truffes blanches et aux feuilles d’or, qui vous coûtera pas moins de 1 400 €, somme qui sera reversée à une association. Le reste de la carte est plus abordable (à partir de 9 €)… Elle est aussi un vrai roman ! Il vous faudra de la patience pour la déchiffrer, mais vous ne serez pas déçus, Margo’s fait apparemment l’une des meilleures pizzas de Malte. www.margosmalta.com

– La Mère : cuisine maltaise, méditerranéenne et indienne. Terrasse dans la rue, sur Merchant Street, l’une des artères principales du centre-ville. Copieux et bon marché. Ambiance plutôt jeune. www.lamere.com.mt

Où dormir à La Valette ?

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Le boutique-hôtel Casa Ellul, une belle adresse de charme en plein coeur de La Valette – Photo : Mafamillezen

Si vous ne passez que quelques jours sur l’île, voici quelques belles adresses dans le centre de La Valette. Des chambres d’hôtes ou boutiques-hôtels intimistes et chics, qui peuvent accueillir les familles.

– Ursulino Valetta, nouveau Bed & Breakfast 5*. Chambres familiale, style contemporain. Suite avec terrasse sur le toit et vue sur le Grand Port de La Valette. www.ursulinovalleta.com

– Casa Ellul, une boutique-hôtel située à 1 mn à pied du centre piétonnier, qui propose six suites raffinées. Pour les familles avec ados, chaque étage comporte deux suites séparées par un palier. Suite avec terrasse au dernier étage. Une adresse intimiste et chic. www.casaellul.com

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