Orthodontie chez l’enfant : un appareil dentaire à quel âge ?

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Un traitement orthodontique peut être mené dès l’âge de 5 ans. Il existe cependant des moments clés en fonction de la morphologie et de l’évolution de la denture. Dans certains cas - anomalies de développement des bases maxillaires ou des habitudes néfastes (succion des doigts par exemple) - le traitement doit être mis en place très tôt, il s’agit de traitements précoces, ou dits de prévention.

Orthodontiste : les signes pour une consultation précoce

Pour répondre à la question que se posent tous les parents sur l’âge de la première consultation chez un orthodontiste et sur l’âge du premier appareil dentaire, il suffit d’observer la bouche de l’enfant. Certains signes au niveau dentaire mais aussi au niveau du comportement doivent être repérés et entraîner une consultation pour établir un diagnostic. Avant l’âge de 6 ans, lorsque toutes les dents de lait sont bien installées, il faut vérifier qu’il n’existe pas :

Une béance dentaire entre les incisives du haut et du bas
Une déviation entre le milieu des dents du haut et du bas lorsque les dents sont serrées
Un gros décalage entre les mâchoires du haut et du bas
– Lorsque les dents de devant commencent à tomber, vers 7 ans, le regard peut être attiré, surtout à la mâchoire inférieure, par un manque de place pour l’évolution des dents définitives.

Traitements préventifs

Plusieurs actions peuvent être mises en place précocement, dès 5 ans, afin d’éviter que certaines anomalies ne s’aggravent. Il s’agit surtout d’éliminer les dysfonctions :

o Supprimer les habitudes néfastes notamment la succion du pouce, d’une tétine ou d’un doudou

o Rééduquer les dysfonctions notamment au niveau de la respiration et de la déglutition, c’est à dire apprendre à se moucher, à respirer par le nez, à fermer la bouche et à placer la langue au palais. Pour cela, solliciter l’aide d’un kinésithérapeute maxillo-facial ou bien d’un orthophoniste

o Elargir le palais s’il est trop étroit. Ce sont des traitements courts, d’une durée moyenne de 6 mois environ. Ils peuvent contribuer à limiter certaines pathologies comme les otites à répétition, les rhinopharyngites, ou encore les troubles du sommeil et certains troubles comportementaux dus à l’insuffisance de ventilation nasale.

Traitements orthodontiques interceptifs

Réalisés entre 7 et 11ans, à la période où cohabitent encore dents de lait et dents définitives, les traitements orthodontiques précoces doivent éviter que les mâchoires ne grandissent de travers.

L’objectif est le plus souvent de corriger un décalage entre les mâchoires du haut et du bas ou bien une insuffisance de développement des mâchoires entraînant un manque de place. Grâce à un élargissement de l’arcade, on prépare la place pour les 12 dents définitives qui sortent entre 10 ans et demi et 12 ans.

Les appareils dentaires utilisés (dits appareils d’interception) peuvent être fixes ou amovibles, et portés sur une période de 6 à 18 mois selon l’importance de l’anomalie. L’important est d’agir au bon moment par rapport à la croissance, et d’éviter que la situation ne s’aggrave, et ne soit donc plus complexe à corriger par la suite. A savoir, le prix d’un appareil dentaire est conséquent. Renseignez-vous auprès de votre mutuelle sur les modalités de prise en charge.

L’objectif de tous les traitements orthodontiques précoces est l’harmonisation fonctionnelle et squelettique. Leur véritable bénéfice est de permettre l’arrivée des dents définitives dans de bonnes conditions, d’assurer une bonne fonction masticatrice et respiratoire, et une croissance harmonieuse.

Cette phase thérapeutique sera en général suivie et complétée par une phase de finition de l’occlusion quand toutes les dents définitives seront en place sur l’arcade dont la durée sera réduite.

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