Que faire avec des enfants et des ados autour de Chamonix en été ?

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Nous avons été séduits par la résidence vacances CGH des Houches, dont les appartements dans de beaux chalets sont idéaux pour des vacances d’été à la montagne en famille. Et les activités alentours avec des enfants et des ados sont nombreuses. Vacances sportives ou nature, la Vallée de Chamonix est un petit paradis l’été pour des vacances actives et intergénérationnelles !

Vue panoramique sur Les Houches et le Massif du Mont-Blanc

Vue panoramique sur Les Houches et le Massif du Mont-Blanc. La montagne l’été, de toute beauté !
Photo : Mafamillezne

Balade au frais dans les Gorges de la Diosaz

On joue les aventuriers dans les Gorges de la Diosaz, les plus longues de France (1,3 kilomètre), situées à Servoz, et classées depuis 1875 : chemin suspendu le long de la falaise, ponts de bois enjambant le torrent au débit impressionnant, le tout parsemé de panneaux pédagogiques expliquant la géologie, l’histoire des gorges, la faune et la flore. On est fasciné par la beauté naturelle de ces sept cascades qui se succèdent dans une faille verdoyante de murailles rocheuses. Cette belle balade ombragée est idéale par journée de grosse chaleur. Bien que parfaitement aménagé, le sentier est un peu difficile pour les jeunes enfants. Prévoyez de bonnes chaussures de marche.

Les Gorges de la Diosaz

Il fait trop chaud ? Prenez le frais dans les Gorges de la Diosaz !
Photo : Mafamillezen

Où manger : à l’Auberge des Gorges de la Diosaz, où le jeune chef Eric Voinot propose une cuisine raffinée, pleine de couleur et de saveurs, réalisée à partir de produits régionaux et de saison. Un vrai coup de cœur. A midi, formule Ardoise du Marché à 21 € et 25 €. www.hoteldesgorges.com

Auberge des gorges de la Diosaz

L’auberge des Gorges de la Diosaz, une adresse gastronomique en toute simplicité ! Photo : Mafamillezen

Site ouvert de début juin à fin septembre. www.gorgesdeladiosaz.com

Rando en famille sur le plateau du Prarion

On grimpe au sommet du Prarion en télécabine depuis Les Houches, un domaine très doux et très rond idéal pour une randonnée en famille (les ados sportifs pourront embarquer leur VTT). A près de 2000 m, vous aurez une vue à 360° sur le massif du Mont-Blanc, et le seul point de vue sur le massif des Aravis. Magique !

Plateau du Prarion aux Houches

Le plateau du Prarion, idéal pour des randos en famille. Photo : Mafamillezen

Karine, guide accompagnatrice en moyenne montagne, propose des randonnées en famille pour découvrir la faune et la flore (juillet est le mois le plus fleuri). Une balade instructive ponctuée d’infos insolites ou rigolotes et de petites expériences qui raviront petits et grands. Karine vous parlera par exemple sexualité de l’épicéa… Vous apprendrez que le sapin est un arbre de plaine, et que les résineux qui vous entourent sont des épicéas… Que le mélèze est le seul conifère à perdre ses aiguilles… Que les fourmilières sont un signe de bonne santé pour la forêt… Qu’on utilise le lichen appelé « barbe de sorcière » dans la fabrication de parfums à Grasse… Qu’il y avait tellement d’ours à une époque dans ces montagnes qu’on payait la dîme avec des pattes d’ours…

Karine, accompagnatrice montagne sur rando famille plateau du prarion

Avec Karine, accompagnatrice montagne, la rando famille est à la fois ludique et instructive ! Photo : Mafamillezen

Renseignement : La Compagnie des guides – www.chamonix-guides.com

Balade au milieu des animaux au Parc animalier de Merlet

Situé à 1534 m d’altitude au-dessus des Houches, avec vue sur le glacier des Bossons, le Parc de Merlet, s’étend sur 21 hectares sur lesquels vivent plus de 80 animaux des montagnes issus de 7 espèces animales : bouquetins, cerfs Sika, lamas, mouflons (impressionnants avec leurs cornes), marmottes (qui se font désirer, mais soyez patients), chamois et daims. Des animaux qui vivent ici en toute liberté, et que vous croiserez et pourrez approcher de très près pour certains tout au long de votre balade sur les sentiers. Autant dire que les enfants seront motivés pour grimper les chemins !

Daims en liberté au parc animalier du Merlet

On côtoie les animaux en toute liberté au parc du Merlet ! Photo : Mafamillezen

Le soir, vous aurez de fortes chances de croiser Madame marmotte, pas sauvage pour deux sous, à la terrasse du restaurant. Le parc a accueilli cette année la naissance exceptionnelle de jumeaux chamois, que vous verrez peut-être.

Des animations diverses autour des animaux, de l’environnement, de la formation des glaciers sont proposées gratuitement aux enfants. Bertrand, le soigneur animalier, est là pour répondre à vos questions. Et comme cet endroit invite à la zénitude absolue, vous pourrez aussi y faire des siestes musicales tout au long de l’été.

Bouquetin au parc du Merlet

Bouquetin pas si sauvage au parc du Merlet des Houches. Photo : Mafamillezen

A savoir :
– Parking en contrebas du parc, mais les plus sportifs pourront aussi monter à pied ou en vélo électrique depuis Chamonix ou Les Houches (1h30 de marche environ).
– Pique-nique interdit dans les parcs, mais restauration sur place à l’Auberge du Balcon Merlet, l’une des plus belles terrasses panoramiques de la vallée. A déguster leur spécialité, la « croûte au fromage », une tuerie ! Menu enfant à 8,50 €.

Restaurant Le Balcon de Merlet aux Houches

Vue panoramique sur Les Houches depuis la terrasse du restaurant Le Balcon de Merlet. Photo : Mafamillezen

Ouvert du 30 avril au 30 septembre 2016. www.parcdemerlet.com

Train du Montenvers : embarquement pour la Mer de Glace

L’ascension du site du Montenvers par le train à crémaillère (en 20 mn) pour admirer la Mer de Glace, le premier glacier français et l’un des plus grands d’Europe, à 1913 m, est un incontournable du Massif du Mont-Blanc (qui compte au total 101 glaciers). Un conseil, regardez la météo avant de partir, car à 93 € le forfait famille, mieux vaut s’assurer qu’il fera beau au sommet.

Montenvers Chamonix ©P. Raphoz (4)

Rando famille à la Mer de Glace depuis le Montenvers ©P. Raphoz

A l’arrivée, Ludovic Ravanel, guide accompagnateur en montagne et geomorphologue, vous dira tout sur l’histoire de ce glacier mythique, qui, en 1820, descendait encore jusqu’au village de Chamonix. Depuis 1920, le glacier ne se voit plus depuis la vallée, malheureusement. Et depuis 1986, la Mer de Glace, qui représente 4 milliards de m3, perd chaque année 50 mètres ! Illustration sur site du réchauffement climatique… Le glacier mesure aujourd’hui 11 km, avec une épaisseur de glace allant de 80 m jusqu’à 600 m au sommet.

Ludovic Ravanel explique la Mer de Glace sur le site de Montenvers

Ludovic Ravanel, accompagnateur de montagne, vous dit tout sur la Mer de Glace ! Photo : Mafamillezen

Avec des enfants, ne zappez pas la visite au Glaciorium, un petit espace muséographique expliquant la formation et l’évolution du glacier avec une belle maquette animée et de petits films très pédagogiques. Ni la descente dans la grotte de glace, en ascenseur ou par les 440 marches. Avec des enfants ou des ados sportifs et motivés, vous pourrez randonner le long du sentier qui longe la Mer de Glace.

Grotte Mer de Glace Chamonix ©P. Raphoz photographie

La Grotte de la Mer de Glace, impressionnante ! ©P. Raphoz photographie

Où manger : au restaurant du « Grand Hôtel du Montenvers », un lieu chargé d’histoire et d’authenticité construit en 1880, halte des randonneurs, avec une grande verrière offrant un panorama magnifique sur la vallée. Il propose une belle carte de spécialités savoyardes, des plats copieux pour un prix moyen de 22 €.

Le Grand Hôtel du Montenvers à la Mer de Glace

Le Grand Hôtel du Montenvers, halte gourmande face à la Mer de Glace. Photo : Mafamillezen

Informations : www.compagniedumontblanc.fr

Et aussi, sympa avec des enfants : cani-rando (www.huskydalen.com) et visite d’un élevage de Saint-Bernard à poil court (http://paysdumontblanc.chiens-de-france.com). Et plein d’autres activités nature et sportives pour les petits et les ados. Renseignez-vous auprès des offices de tourisme.

Agenda été 2016 :

Jeudi 7 et vendredi 8 juillet : Fête du conte – Servos, Les Houches
Du 8 au 10 juillet : Chamonix Yoga Festival : grand rassemblement pour séances de yoga en altitude, avec DJ et zone enfants. www.chamonixyogafestival.com
Mercredi 20 juillet : Les Chavantures, mini-raid multi-activités pour les 8-12 ans – Les Houches
Jeudi 21 et vendredi 22 juillet : Servoz en Ebullition : cinéma de plein air, jeux traditionnels, spectacle, apéro-concert.
Lundi 15 août : Fête des Guides : cérémonie traditionnelle de la Compagnie des Guides, animations et spectacle son et lumière.

Pour préparer votre séjour : www.leshouches.comwww.chamonix.com

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